Masilla G

G-putty es un polímero de polisilicona impregnado de grafeno. El polímero de polisilicona es más conocido como Silly Putty®, un producto elástico y moldeable que se vende en las jugueterías. El grafeno es un alótropo de carbono altamente conductor cuyos átomos están dispuestos en forma de malla con solo un átomo de espesor. Las cualidades de la masilla G lo convierten en un material ideal para sensores. Cuando un sensor está hecho de masilla G, a veces se lo denomina sensor de masilla tonta. Estos sensores podrían ser útiles en varias áreas de la industria, incluida la medicina y la fabricación.

La adición de grafeno hace que la sustancia sea conductora, como se esperaba, pero los investigadores descubrieron que también la convertía en un material de alto rendimiento para detectar la presión, el impacto y la deformación. Incluso una pequeña tensión o impacto hace que la resistencia eléctrica de la sustancia aumente drásticamente; con el tiempo, a medida que recupera su forma original, la resistencia tiende a volver a su nivel original. Eso sucede porque la estructura en forma de malla del grafeno le permite formar y romper redes a medida que se deforma la sustancia.

Los investigadores que descubrieron las cualidades especiales de G-putty prevén su uso en sensores médicos y relacionados con la salud que se pueden llevar puestos. Un pequeño sensor de masilla colocado en el pecho de una persona, por ejemplo, podría monitorear la respiración de la persona y sería útil para controlar afecciones como la apnea del sueño. Un sensor colocado sobre la arteria carótida no solo podría medir la frecuencia del pulso de la persona, sino que también podría monitorear su presión arterial de forma continua, lo cual es una tarea más difícil. Los sensores de masilla G también podrían ser útiles en otras aplicaciones. Por ejemplo, un sensor de presión G-putty podría usarse para monitorear y recopilar datos de robots industriales y sistemas de conducción autónomos.

G-putty se desarrolló como un esfuerzo colaborativo de Graphene Flagship en Trinity College Dublin y el National Graphene Institute (NGI) en la Universidad de Manchester, dirigido por los profesores Johnathan Coleman y Robert Young, respectivamente. Aunque antes se había agregado grafeno a los polímeros, las capacidades creadas al combinarlo con una sustancia elástica y moldeable sorprendieron a los investigadores.

Vea una breve introducción al sensor de masilla tonta y a la masilla G: