Máquina de silencio o sistema de sombra acústica controlado electrónicamente (ECASS)

El Sistema de Sombra Acústica Controlado Electrónicamente (ECASS), llamado máquina de silencio por su creador Selwyn Wright, un ingeniero de la Universidad de Huddersfield en Yorkshire, Reino Unido, es el primer dispositivo capaz de bloquear un ruido específico dejando todo lo demás audible. La máquina de silencio funciona enviando ondas de sonido que son opuestas a las generadas por la fuente de ruido ofensiva.

El sistema de Wright usa micrófonos para muestrear sonidos y procesadores de señales para medir la frecuencia de cada parte de la señal de ruido. Se utiliza una aplicación de software para crear un ruido de la misma frecuencia, pero opuesto en términos de fase. Cada valle en el opuesto electrónico (a veces llamado el anti-sonido o las anti-ruido ) encuentra un pico en la onda de sonido especificada, y viceversa, de modo que el sonido original se neutraliza. Wright llama a estas áreas donde las ondas sonoras se cancelan entre sí sombras de sonido . El tamaño de las áreas de sombra donde el sonido y las ondas anti-sonido se cancelan entre sí se puede variar cambiando el número (o posición) de los altavoces que emiten el anti-sonido.

La primera versión de la máquina de Wright está optimizada para neutralizar el ruido continuo con patrones predecibles, como el generado por maquinaria ruidosa. Se espera que las máquinas de silencio capaces de bloquear otros tipos de sonido, como la música, los ronquidos y el habla humana, estén disponibles el próximo año.

El concepto de una máquina de silencio se introdujo en el cuento de 1957 de Arthur C. Clarke, "Silence Please". Clarke lo concibió como un dispositivo graciosamente improbable, con terribles consecuencias para el inventor.