Locomoción

La locomoción es un movimiento direccional que permite que alguien o algo se mueva de un lugar a otro. La palabra deriva de las palabras latinas locō (lugar) y mōtiō (moverse).

El estudio de la locomoción informa muchas áreas de la ciencia, la medicina y la tecnología. Los mecanismos de locomoción se pueden aplicar en biomimética (biomimetismo), el desarrollo de procesos, sustancias, dispositivos o sistemas creados por el hombre que imitan a la naturaleza. En robótica, por ejemplo, los diseñadores imitan el movimiento humano para crear androides realistas.

La locomoción es también un área importante de esfuerzo en el diseño y el arte de los videojuegos y la realidad virtual (VR). La creación de una locomoción realista para el contenido digital requiere comprender cómo se logra ese movimiento y cómo se ve en el mundo físico. En los juegos de realidad virtual, la locomoción generalmente se refiere a sistemas que permiten al usuario navegar a través del entorno virtual.

La locomoción se clasifica generalmente de acuerdo con uno de cuatro tipos de ambiente: terrestre (en la tierra), aéreo (en el aire), acuático (en el agua) o fossorial (en la tierra). Los tipos de locomoción animal incluyen caminar, correr, gatear, rodar, volar, trepar, nadar, brincar y saltar.

El fotógrafo británico Eadweard Muybridge publicó una obra de 11 volúmenes, Animal Locomotion, en 1887. Muybridge es más conocido hoy por su secuencia de fotografías de un caballo de carreras en movimiento. Esta serie demostró por primera vez que a máxima velocidad las cuatro patas de un caballo abandonan el suelo. El fotógrafo también desarrolló el zoopraxiscopio, un dispositivo primitivo de "imagen en movimiento" que funcionaba mostrando una secuencia de fotografías fijas en rápida sucesión.