Localizador automático de vehículos (AVL)

Un localizador automático de vehículos (AVL) es un dispositivo que hace uso del Sistema de posicionamiento global (GPS) para permitir que una empresa o agencia rastree de forma remota la ubicación de su flota de vehículos a través de Internet. Estos dispositivos combinan tecnología GPS, comunicaciones celulares, mapas a nivel de calle y una interfaz de usuario intuitiva, con el objetivo aparente de mejorar la gestión de la flota y el servicio al cliente. Por ejemplo, una empresa que utiliza un sistema AVL puede identificar la longitud, latitud, velocidad respecto al suelo y la dirección del curso de un vehículo determinado. La ubicación del vehículo se puede encontrar rápidamente y se puede desviar para proporcionar una entrega oportuna a un cliente cercano. Los sistemas AVL también permiten a las empresas estructurar las rutas de entrega de manera más eficiente compilando una base de datos de información del vehículo, incluida la ubicación de los clientes en relación con las rutas de entrega establecidas.

Los sistemas AVL generalmente incluyen una red de vehículos que están equipados con un receptor de radio móvil, un receptor de GPS, un módem de GPS y una antena de GPS. Esta red se conecta con una radio base que consta de una estación de computadora PC, así como un receptor y una interfaz GPS. El GPS utiliza mapas interactivos en lugar de imágenes de mapas estáticos en la Web. Esto significa que los usuarios pueden realizar funciones GPS convencionales como zoom, panorámica, identificación y consultas.

Los sistemas AVL se pueden utilizar para aumentar la responsabilidad del personal de campo y aumentar la eficiencia del procedimiento de despacho de una empresa. Los despachadores pueden obtener una instantánea en tiempo real de la adherencia de los conductores a una ruta, proporcionar a los clientes una hora estimada de llegada y comunicarse directamente con los conductores. Las agencias de seguridad pública, como el departamento de policía o los departamentos de bomberos, pueden utilizar la tecnología AVL para mejorar los tiempos de respuesta al poder enviar los vehículos más cercanos para emergencias.

La mayoría de los proveedores de AVL han creado productos que no requieren servidores dedicados y requieren una formación mínima de los despachadores. Los sistemas AVL utilizan clics del mouse en lugar de pulsaciones de teclas para localizar un solo vehículo, un grupo designado de vehículos o una flota completa. El sistema Aertrax, por ejemplo, funciona sin costosos receptores u otros equipos. Se puede operar con una PC o computadora de escritorio que se conecte a Internet. Aertrax incluye una unidad completamente autónoma que utiliza una cantidad mínima de energía del vehículo en el que está instalado. Esta unidad transmite datos de ubicación GPS, ya sea de forma periódica o en respuesta a un comando. Luego, estos datos se convierten en mapas que están disponibles instantáneamente a través de Internet.

En Corpus Christi, Texas, una autoridad regional de tránsito está colaborando con Texas A&M University-Corpus Christi para desarrollar un sistema AVL que no solo le permitiría rastrear las ubicaciones de los autobuses, sino que también permitiría la recopilación automatizada de datos de pasajeros y el enrutamiento dinámico. Hasta hace poco, la disponibilidad de GPS para los sectores comercial y civil había sido controlada por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos a través de un estándar de degradación impuesto internacionalmente conocido como Disponibilidad Selectiva. Este estándar degradó la precisión del GPS civil de modo que el mayor grado de precisión se reservó para los militares. Desde entonces, se han eliminado las restricciones de SA, lo que permite que el GPS se distribuya para aplicaciones comerciales.