Litografía ultravioleta extrema (EUVL)

La litografía ultravioleta extrema (EUVL) es una tecnología avanzada para hacer que los microprocesadores sean cien veces más potentes que los que se fabrican en la actualidad. Intel, AMD y Motorola se han unido al Departamento de Energía de EE. UU. En una empresa de tres años para desarrollar un microchip con líneas de circuito grabadas de menos de 0.1 micrones de ancho. (Los circuitos actuales son generalmente de 18 micrones o más). Un microprocesador fabricado con la tecnología EUVL sería cien veces más potente que el actual. Los chips de memoria podrían almacenar 1,000 veces más información de la que pueden almacenar hoy. El objetivo es tener listo un proceso de fabricación comercial antes de 2005.

EUVL es una tecnología que compite por reemplazar la litografía óptica utilizada para fabricar los microcircuitos actuales. Funciona quemando haces intensos de luz ultravioleta que se reflejan desde un patrón de diseño de circuito en una oblea de silicio. EUVL es similar a la litografía óptica en la que la luz se refracta a través de las lentes de la cámara sobre la oblea. Sin embargo, la luz ultravioleta extrema, que opera en una longitud de onda diferente, tiene propiedades diferentes y debe reflejarse en espejos en lugar de refractarse a través de lentes. El desafío es construir espejos lo suficientemente perfectos para reflejar la luz con suficiente precisión. Intel está trabajando en algunos de los primeros prototipos. Mientras tanto, la litografía óptica continuará avanzando durante los próximos años hasta que sea reemplazada por tecnologías más nuevas como EUVL.