Linus Torvalds

Linus Torvalds, el creador del kernel de Linux, nació en Helsinki, Finlandia, el 28 de diciembre de 1969. Cuando Linus tenía diez años, su abuelo, profesor de estadística en la Universidad de Helsinki, compró una computadora Commodore VIC-20. Linus sirvió como asistente de su abuelo ingresando datos en la "calculadora programable" de su abuelo y, solo por diversión, se enseñó a sí mismo algunos programas básicos simples leyendo los libros de instrucciones que venían con la computadora. Cuando se registró como estudiante de informática en la Universidad de Helsinki, Linus Torvalds era un programador consumado.

En 1991, después de tomar un curso en Unix y C, Torvalds compró su propia computadora personal (PC). No estaba satisfecho con el sistema operativo que venía con la computadora (MS-DOS) y decidió escribir el suyo propio. Torvalds se interesó en Minix, un pequeño sistema operativo similar a Unix desarrollado con fines educativos por Andrew S. Tanenbaum, un profesor holandés que quería enseñar a sus estudiantes el funcionamiento interno de un sistema operativo real. Minix fue diseñado para ejecutarse en microprocesadores Intel 8086 y tenía un código fuente que estaba disponible para su estudio. Torvalds decidió desarrollar un sistema operativo que excediera los estándares de Minix. Lo llamó Linux, una contracción de Minix de Linus.

Linus Torvalds no registró los derechos de autor de su código informático. En cambio, publicó su código en Internet y pidió a los miembros del grupo de noticias comp.os.minix que lo ayudaran a construir su sistema operativo. El 25 de agosto de 1991, Linus Torvalds publicó este famoso mensaje:

 

Hola a todos los que usan minix:
Estoy haciendo un sistema operativo (gratis)
(solo un hobby, no será grande y profesional
como gnu) para 386 (486) clones AT.

Linus Torvalds atribuye gran parte del éxito de su sistema operativo a Internet y al proyecto GNU de Richard Stallman. Torvalds y sus co-desarrolladores hicieron uso de los componentes del sistema desarrollados por miembros de la Free Software Foundation para el proyecto GNU. La filosofía de código abierto detrás del desarrollo de Linux, combinada con el éxito del sistema operativo, ha convertido a Linus Torvalds en lo que podría decirse que es una "figura de culto". A diferencia de Windows y otros sistemas operativos patentados, Linux permanece abierto al público y los contribuyentes pueden ampliarlo. Cualquiera puede usarlo sin cargo siempre que las mejoras que realicen no estén protegidas por derechos de autor y estén disponibles gratuitamente. En la actualidad, se estima que solo el 2% del código Linux actual fue escrito por el propio Linus Torvalds, aunque todavía "posee" el kernel de Linux (la parte central del sistema operativo) y sigue siendo el juez final de lo que son nuevos códigos e innovaciones. incorporado en él.

Después de pasar 10 años como estudiante e investigador en la Universidad de Helsinki coordinando el desarrollo del kernel de Linux, Linus Torvalds aceptó un trabajo en Transmeta, una empresa emergente de Silicon Valley conocida por su reclutamiento de talentos de alto perfil y su chip Crusoe. Él está casado y tiene dos hijas.