Lidar

Lidar es un método de detección, búsqueda de distancias y mapeo basado en láser.

Lidar suele utilizar un láser pulsante de baja potencia y seguro para los ojos que funciona junto con una cámara. El láser ilumina un objetivo y el software asociado calcula el tiempo que tarda el láser en reflejarse del objetivo. En algunas aplicaciones, se pueden usar láseres específicamente ajustados para excitar y detectar elementos o compuestos.

La aplicación más conocida de Lidar es medir la velocidad de un objetivo, por ejemplo, en las pistolas de velocidad de la policía (una de las pocas aplicaciones de la tecnología que no son seguras para los ojos). Lidar se utiliza junto con GPS para producir mapas topográficos tridimensionales (3-D), incluso a través del follaje, barriendo desde un punto de vista como la parte inferior de un avión.  

Debido a que Lidar puede penetrar el dosel del bosque, la tecnología se ha utilizado para encontrar ciudades perdidas. En junio de 2013, un equipo internacional de investigadores utilizó Lidar para descubrir Mahendraparvata de Camboya, una ciudad de 1200 años que rivaliza con la capital actual en tamaño y complejidad. 

Otras aplicaciones de Lidar incluyen:

  • Búsqueda de distancias y elaboración de mapas en la exploración espacial. En la década de 1970, por ejemplo, Lidar se utilizó para mapear la superficie de la luna. 
  • Detección de obstáculos y prevención de colisiones en vehículos autónomos, como automóviles sin conductor.
  • Detección de agentes biológicos y vuelo autónomo para operaciones militares.
  • Determinar el uso más eficaz de fertilizantes para la eficiencia agrícola.
  • Predecir el rendimiento energético de la energía eólica.
  • Levantamiento y cálculo de volúmenes de mineral para minerales.

No se sabe donde la palabra Lidar viene de. Según diversas fuentes, la palabra es un acrónimo de detección de luz y alcance, detección de interferometría láser y rango or ligero/radar.