Ley de Libertad de Información

La Ley de Libertad de Información (FOIA) es una ley federal de los Estados Unidos que otorga al público acceso a la información que poseen las agencias gubernamentales. Previa solicitud por escrito, las agencias gubernamentales de EE. UU. Están obligadas a divulgar información a menos que esté incluida en una de las nueve exenciones enumeradas en la ley. Todos los departamentos, agencias y oficinas del Poder Ejecutivo, agencias reguladoras federales y corporaciones federales están sujetos a la Ley de Libertad de Información. Sin embargo, no se aplica al Congreso, los tribunales federales y las partes de la Oficina Ejecutiva del Presidente que sirven únicamente para asesorar y ayudar al Presidente. La ley se puede hacer cumplir en un tribunal de justicia.

Cualquiera puede solicitar información, incluidos ciudadanos estadounidenses, extranjeros, organizaciones, asociaciones y universidades, y se pueden solicitar todos los registros de la agencia que fueron creados u obtenidos por una agencia federal. Esto incluye documentos impresos, fotografías, videos, mapas, correo electrónico y registros electrónicos. Además de divulgar información previa solicitud por escrito, las agencias deben publicar instrucciones sobre cómo realizar una solicitud FOIA y publicar automáticamente cierta información en las "salas de lectura" en línea. Esta información incluye registros que afectan al público, como regulaciones, declaraciones de políticas e instrucciones para el personal, así como información que es o es probable que el público solicite con frecuencia.

Si bien se puede solicitar cualquier información, las agencias gubernamentales pueden retener la información que se determine que se encuentra en una de las nueve categorías que están exentas de la FOI. Estas categorías, como las describe la Electronic Frontier Foundation, son las siguientes:

  • Información clasificada que dañaría la seguridad nacional
  • Información interna que involucra reglas de personal y prácticas de la agencia
  • Material específicamente protegido contra la divulgación por otra ley
  • Datos comerciales o financieros confidenciales, como secretos comerciales
  • Registros que serían privilegiados en litigios
  • Información que invadiría la privacidad de alguien
  • Registros de aplicación de la ley
  • Información relacionada con la regulación gubernamental de las instituciones financieras
  • Ciertos datos geológicos / geográficos

Estas exenciones están destinadas a proteger la información confidencial, pero se ha acusado a las agencias de utilizar el lenguaje vago de la Ley para retener información. También existe la preocupación de que la información confidencial proporcionada a las agencias gubernamentales por corporaciones o individuos sea divulgada sin notificar primero a la corporación o al individuo. (Por ejemplo, una agencia de crédito puede solicitar información confidencial relacionada con individuos). Debido a que la FOIA no es una asignación de “partidas individuales”, las agencias son responsables de financiar sus oficinas de la FOIA con sus fondos operativos generales. Esto significa que los fondos se pueden desviar de la oficina de información cuando se necesiten en otro lugar. Algunas agencias que tienen una acumulación de solicitudes de FOIA culpan a la falta de recursos por los largos tiempos de espera.

Si un solicitante siente que una solicitud ha sido manipulada o demorada, puede presentar una demanda. Si el solicitante recibe un fallo favorable del tribunal, se pueden recuperar los honorarios del abogado. Sin embargo, si la agencia en cuestión decide entregar información antes de que el juez anuncie un fallo, los honorarios del abogado no se pueden recuperar. Además, el Departamento de Justicia defiende en los tribunales cualquier negación que tenga una "base jurídica sólida", como se indica en un memorando de 2001 del ex Fiscal General John Ashcroft.

Ver también: Directiva de gobierno abierto, conocimiento de la información del gobierno

Aprende más:

El Archivo de Seguridad Nacional tiene información sobre cómo realizar y rastrear solicitudes de FOIA.