Latitud y longitud

La latitud y la longitud son ángulos que definen de forma única puntos en una esfera. Juntos, los ángulos comprenden un esquema de coordenadas que puede ubicar o identificar posiciones geográficas en las superficies de planetas como la Tierra.

La latitud se define con respecto a un plano de referencia ecuatorial. Este plano pasa por el centro C de la esfera y también contiene el gran círculo que representa el ecuador. La latitud de un punto P en la superficie se define como el ángulo que subtiende una línea recta que pasa por P y C con respecto al plano ecuatorial. Si P está por encima del plano de referencia, la latitud es positiva (o norte); si P está por debajo del plano de referencia, la latitud es negativa (o hacia el sur). Los ángulos de latitud pueden variar hasta +90 grados (o 90 grados norte) y hasta -90 grados (o 90 grados sur). Latitudes de +90 y -90 grados corresponden a los polos geográficos norte y sur de la tierra, respectivamente.

 

La longitud se define en términos de meridianos, que son semicírculos que van de un polo a otro. Se selecciona un meridiano de referencia, llamado primer meridiano, que forma la referencia mediante la cual se definen las longitudes. En la tierra, el primer meridiano pasa por Greenwich, Inglaterra; por esta razón también se le llama meridiano de Greenwich. La longitud de un punto P en la superficie se define como el ángulo que subtiende el plano que contiene el meridiano que pasa por P con respecto al plano que contiene el primer meridiano. Si P está al este del primer meridiano, la longitud es positiva; si P está al oeste del primer meridiano, la longitud es negativa. Los ángulos de longitud pueden variar hasta +180 grados (180 grados este) y hasta -180 grados (180 grados oeste). Los meridianos de longitud +180 y -180 grados coinciden directamente frente al meridiano principal.

Las coordenadas de latitud y longitud en la Tierra a veces se extienden al espacio para formar un conjunto de coordenadas celestes.