Kilovatio-hora (kWh)

El kilovatio-hora (kWh simbolizado) es una unidad de energía equivalente a un kilovatio (1 kW) de energía consumida durante una hora (1 h) de tiempo. El kilovatio-hora no es una unidad estándar en ningún sistema formal, pero se usa comúnmente en aplicaciones eléctricas.

Un gasto de energía de 1 kWh representa 3,600,000 julios (3.600 x 106 J). Para obtener julios cuando se conocen los kilovatios-hora, multiplique por 3.600 x 106. Para obtener los kilovatios-hora cuando se conocen los julios, multiplique por 2.778 x 10-7.

En general, la energía (E) es equivalente a la potencia (P) multiplicada por el tiempo (t). Para determinar E en kilovatios-hora, P debe expresarse en kilovatios y t debe expresarse en horas. Suponga que un calentador eléctrico de 1.5 kW funciona durante 3 h. Entonces P = 1.5 yt = 3, entonces la energía E en kilovatios-hora es:

E = Pt = 1.5 x 3 = 4.5 kWh

Si P y t no se especifican en kilovatios y horas respectivamente, deben convertirse a esas unidades antes de determinar E en kilovatios-hora.

El consumo de energía eléctrica de los hogares y las pequeñas empresas se suele medir en kilovatios-hora. Las empresas e instituciones más grandes a veces utilizan el megavatio-hora (MWh), donde 1 MWh = 1,000 kWh. Las salidas de energía de las grandes centrales eléctricas durante largos períodos de tiempo, o el consumo de energía de los estados o naciones, se pueden expresar en gigavatios hora (GWh), donde 1 GWh = 1,000 MWh = 106 kWh.

El kilovatio-hora rara vez se utiliza para expresar energía de otra forma que no sea eléctrica. Una cantidad de gasolina, aceite o carbón contiene energía potencial que se libera cuando se quema el combustible. La energía térmica resultante de la combustión de dichos combustibles suele expresarse en julios según el Sistema Internacional de Unidades (SI) o en unidades térmicas británicas (Btus) según el sistema pie-libra-segundo (fps) o inglés. Si esta energía se utiliza para operar un generador eléctrico, la salida del generador durante un cierto período de tiempo se puede expresar en kilovatios-hora.

Compare vatios-hora. Consulte también energía, julio, Sistema internacional de unidades (SI) y Tabla de unidades físicas.