Juego de suma cero

Un juego de suma cero es una situación en la que la ganancia potencial para todos los jugadores combinados permanece constante. No puede ocurrir ningún aumento o pérdida y la ganancia se distribuye entre los competidores de tal manera que una victoria para un jugador es una pérdida para el otro (s). El concepto de suma cero se originó en la teoría de juegos como un tipo de juego de suma constante.

Si dos personas compiten por $ 100, por ejemplo, al final de un juego de suma cero, un jugador podría tener $ 100 y el otro nada, cada uno podría tener $ 50, o el dinero podría dividirse en otras cantidades. En cualquier caso, sin embargo, la cantidad total dividida entre los jugadores no será más ni menos de $ 100.

El juego de suma cero se usa a menudo para describir situaciones y áreas de esfuerzo que no son de juego. El enfoque convencional de los negocios, por ejemplo, es considerar la competencia como un juego de suma cero, en el que cualquier ventaja obtenida por un competidor es una pérdida para la propia empresa y, como tal, una empresa podría intentar activamente impedir el éxito de un competidor. Los monopolios, las guerras de precios, las guerras de formatos, la falta de compatibilidad e interoperabilidad y los riesgos para la sostenibilidad se encuentran entre los resultados de la competencia de suma cero. 

Los profesores de negocios de Harvard y Yale, Adam M. Brandenburger y Barry J. Nalebuff desarrollaron el concepto de cooperación, un tipo de juego de suma distinta de cero en el que los competidores pueden crear valor a través de la cooperación. Los juegos de cooperación son modelos matemáticos que se utilizan para examinar cómo los esfuerzos cooperativos entre competidores pueden aumentar los beneficios para todos los jugadores y hacer crecer el mercado.