Interactividad

En las computadoras, la interactividad es el diálogo que ocurre entre un ser humano (o posiblemente otra criatura viva) y un programa de computadora. (Los programas que se ejecutan sin la participación inmediata del usuario no son interactivos; generalmente se denominan programas por lotes o en segundo plano). Se suele pensar que los juegos fomentan una gran cantidad de interactividad. Sin embargo, las aplicaciones de entrada de pedidos y muchas otras aplicaciones comerciales también son interactivas, pero de una manera más restringida (ofreciendo menos opciones para la interacción del usuario).

En la World Wide Web, no solo interactúa con el navegador (el programa de aplicación web), sino también con las páginas que le ofrece el navegador. Las invitaciones implícitas llamadas hipertexto que lo vinculan a otras páginas brindan la forma más común de interactividad cuando se usa la Web (que se puede considerar como un programa gigante de aplicaciones interconectadas).

Además del hipertexto, la Web (y muchas aplicaciones no Web en cualquier sistema informático) ofrecen otras posibilidades de interactividad. Cualquier tipo de entrada del usuario, incluyendo escribir comandos o hacer clic con el mouse, es una forma de entrada. Las imágenes y el texto mostrados, las impresiones, las secuencias de vídeo en movimiento y los sonidos son formas de salida de interactividad.

La primera forma de interacción con las computadoras era indirecta y consistía en enviar comandos en tarjetas perforadas y dejar que la computadora los leyera y ejecutara los comandos. Los sistemas informáticos posteriores se diseñaron para que las personas promedio (no solo los programadores) pudieran interactuar inmediatamente con las computadoras, indicándoles qué programas ejecutar y luego interactuando con esos programas, como procesadores de texto (entonces llamados "editores"), programas de dibujo y otros programas interactivos. Las primeras interfaces interactivas humano-computadora tendían a ser secuencias de texto de entrada llamadas "comandos" (como en "comandos DOS") y respuestas breves de una línea del sistema.

A fines de la década de 1970, las primeras interfaces gráficas de usuario (GUI) surgieron del Xerox PARC Lab, se abrieron camino en la computadora personal Apple Macintosh y luego en los sistemas operativos Windows de Microsoft y, por lo tanto, en casi todas las computadoras personales disponibles en la actualidad.