Ingeniería genética

La ingeniería genética es la manipulación deliberada y controlada de los genes en un organismo con la intención de mejorar ese organismo de alguna manera. Esto generalmente se hace independientemente del proceso reproductivo natural. El resultado es un organismo denominado genéticamente modificado (OMG). Hasta la fecha, la mayor parte del esfuerzo en ingeniería genética se ha centrado en la agricultura.

Los defensores de la ingeniería genética afirman que tiene numerosos beneficios, incluida la producción de plantas portadoras de alimentos que son resistentes al clima extremo y a climas adversos, infestaciones de insectos, enfermedades, mohos y hongos. Además, puede ser posible reducir la cantidad de arado necesaria en el proceso agrícola, ahorrando así energía y minimizando la erosión del suelo. Una de las principales motivaciones es la esperanza de producir alimentos abundantes a bajo costo para reducir el hambre en el mundo, tanto directamente (alimentando con OGM a los seres humanos) como indirectamente (alimentando con OGM al ganado y los peces, que a su vez pueden ser alimentados a los humanos).

La ingeniería genética conlleva peligros potenciales, como la creación de nuevos alérgenos y toxinas, la evolución de nuevas malezas y otra vegetación nociva, daño a la vida silvestre y la creación de ambientes favorables a la proliferación de mohos y hongos (irónicamente, a la luz de la supuesta ventaja a ese respecto). Algunos científicos han expresado su preocupación de que el uso de OMG en la cadena alimentaria pueda producir nuevos organismos patógenos y una mayor resistencia a los antibióticos.

El aspecto más oscuro de la ingeniería genética es la posibilidad de que un gobierno o institución se comprometa a mejorar a los seres humanos mediante la ingeniería genética. Algunos ven la posibilidad de utilizar esta tecnología para crear armas biológicas.

La ingeniería genética también se conoce como modificación genética.