Incidencia

La incidencia, en estadística, es la tasa de ocurrencia de algo o el número de veces que ocurre dentro de una población en un momento o período de tiempo particular.

La tasa de incidencia generalmente se expresa como una fracción, por ejemplo, 48 casos de sarampión en una población de 750 escolares durante el transcurso de un invierno. Sin embargo, la tasa también puede expresarse como un porcentaje. Por ejemplo, la ocurrencia de violaciones de datos dentro de un cierto período de tiempo podría clasificarse según la industria, en cuyo caso la tasa de incidencia podría expresarse como un porcentaje del total. En los Estados Unidos en 2011, la tasa de incidencia de registros expuestos se desglosó como: el gobierno y los servicios armados fueron responsables del 44 por ciento de todos los registros expuestos; negocios no financieros, 33 por ciento; médico y sanitario, 16 por ciento; instituciones educativas, 4 por ciento; y empresas bancarias, crediticias y financieras, 3 por ciento.

A continuación, se muestran algunos ejemplos más de cómo se utiliza la incidencia en las estadísticas:

La incidencia de homicidios en una ciudad y un año en particular probablemente se expresaría como el número de tales delitos. Por ejemplo, hubo 411 homicidios en Detroit en 2012. (En ese caso, es posible que el número de la población no se exprese explícitamente). 

La incidencia del robo de identidad en los Estados Unidos puede expresarse como un número o un porcentaje. Por ejemplo, esa tasa aumentó tres años seguidos entre 2010, 2011 y 2012. La incidencia para esos años fue de 4.35, 4.9 y 12.6 millones de personas, respectivamente. Esas cifras también pueden expresarse como porcentajes. La tasa de incidencia de 12.6 millones para 2012 se puede expresar como el cinco por ciento de la población. 

La cantidad de fallas de hardware que provocan fallas del sistema por cada 1000 usuarios dentro de un período de tiempo determinado. Estas cifras pueden usarse para una comparación, para sistemas que usan chips Intel frente a chips AMD, por ejemplo, o para sistemas overclockeados en comparación con los que no tienen reloj o los sistemas que se ejecutan a las tarifas estipuladas por el fabricante. 

La tasa de abandono, en el contexto de un proveedor de servicios, mide la incidencia de cambios de proveedores por parte de los clientes. Si cinco de cada veinte clientes abandonan a un proveedor determinado en un año en particular, ese proveedor tiene una tasa de abandono del 25%.

La palabra incidencia a veces se confunde con incidentes porque los dos suenan similares y tienen significados relacionados. Sin embargo, un incidente es una ocurrencia única: un evento. Las ocurrencias múltiples pueden denominarse incidentes, pero la palabra no implica nada sobre la tasa de ocurrencia.