Impresora

Una impresora es un dispositivo que acepta texto y gráficos de una computadora y transfiere la información al papel, generalmente a hojas de papel de tamaño estándar. Las impresoras varían en tamaño, velocidad, sofisticación y costo. En general, se utilizan impresoras más caras para la impresión en color de mayor resolución.

Las impresoras para computadoras personales se pueden distinguir como impacto or sin impacto impresoras. Las primeras imprentas de impacto funcionaban como una máquina de escribir automática, con una tecla que marcaba una impresión entintada en el papel para cada carácter impreso. La Matriz de puntos Printer era una impresora de computadora personal de bajo costo popular. Es una impresora de impacto que golpea el papel línea a línea. Las impresoras sin impacto más conocidas son las de inyección de tinta impresora, de la que varias marcas de impresoras a color de bajo costo son un ejemplo, y la impresora láser. El chorro de tinta rocía tinta de un cartucho de tinta muy cerca del papel a medida que pasa. La impresora láser utiliza un rayo láser reflejado por un espejo para atraer tinta (llamado tónico ) a áreas de papel seleccionadas a medida que una hoja rueda sobre un tambor.

Las cuatro calidades de impresora que más interesan a la mayoría de los usuarios son:

  • Color: El color es importante para los usuarios que necesitan imprimir páginas para presentaciones o mapas y otras páginas donde el color es parte de la información. Las impresoras a color también se pueden configurar para imprimir solo en blanco y negro. Las impresoras a color son más caras de operar, ya que utilizan dos cartuchos de tinta (uno de color y otro negro) que deben reemplazarse después de un cierto número de páginas. Los usuarios que no tienen una necesidad específica de color y que imprimen muchas páginas encontrarán una impresora en blanco y negro más barata de operar.
  • Resolución: La resolución de la impresora (la nitidez del texto y las imágenes en papel) generalmente se mide en puntos por pulgada (ppp). La mayoría de las impresoras económicas proporcionan una resolución suficiente para la mayoría de los propósitos a 600 ppp.
  • Velocidad: Si imprime mucho, la velocidad de la impresora se vuelve importante. Las impresoras económicas imprimen solo de 3 a 6 hojas por minuto. La impresión en color es más lenta. Las impresoras más caras son mucho más rápidas.
  • memoria: La mayoría de las impresoras vienen con una pequeña cantidad de memoria (por ejemplo, un megabyte) que el usuario puede expandir. Tener más de la cantidad mínima de memoria es útil y más rápido al imprimir páginas con imágenes grandes o tablas con líneas alrededor (que la impresora trata como una imagen grande).

Interfaces de E / S de impresora

La interfaz de E / S más común para impresoras ha sido la interfaz Centronics paralela con un enchufe de 36 clavijas. Sin embargo, en el futuro, es probable que las nuevas impresoras y computadoras utilicen una interfaz en serie, especialmente Universal Serial Bus o FireWire con un enchufe más pequeño y menos engorroso.

Lenguajes de impresora

Los lenguajes de impresora son comandos de la computadora a la impresora para indicarle a la impresora cómo formatear el documento que se está imprimiendo. Estos comandos administran el tamaño de la fuente, los gráficos, la compresión de los datos enviados a la impresora, el color, etc. Los dos lenguajes de impresión más populares son Postscript y Printer Control Language.

Postscript es un lenguaje de impresora que utiliza frases en inglés y construcciones programáticas para describir la apariencia de una página impresa en la impresora. Este lenguaje de impresora fue desarrollado por Adobe en 1985. Introdujo nuevas características como fuentes de contorno y gráficos vectoriales. Las impresoras ahora vienen de fábrica con soporte PostScript o se pueden cargar con él. Postscript no está restringido a impresoras. Se puede utilizar con cualquier dispositivo que cree una imagen utilizando puntos como pantallas, grabadoras de diapositivas y configuradores de imágenes.

PCL (Printer Command Language) es un lenguaje de código de escape que se utiliza para enviar comandos a la impresora para imprimir documentos. El lenguaje del código de escape se denomina así porque la tecla de escape comienza la secuencia de comandos seguida de una serie de números de código. Hewlett Packard diseñó originalmente PCL para impresoras matriciales y de inyección de tinta. Desde su introducción, se ha convertido en un estándar de la industria. Otros fabricantes que venden clones de HP lo han copiado. Algunos de estos clones son muy buenos, pero existen pequeñas diferencias en la forma en que imprimen una página en comparación con las impresoras HP reales. En 1984, se introdujo la impresora HP Laserjet original con PCL. PCL ayudó a cambiar la apariencia de los documentos de impresión de bajo costo de calidad pobre a excepcional.

Fuentes

Una fuente es un conjunto de caracteres de un estilo y tamaño específicos dentro de un diseño de tipografía general. Las impresoras utilizan fuentes residentes y fuentes suaves para imprimir documentos. Las fuentes residentes están integradas en el hardware de una impresora. También se denominan fuentes internas o fuentes integradas. Todas las impresoras vienen con una o más fuentes residentes. Se pueden agregar fuentes adicionales insertando un cartucho de fuentes en la impresora o instalando fuentes suaves en el disco duro. Las fuentes residentes no se pueden borrar a diferencia de las fuentes suaves. Las fuentes suaves se instalan en el disco duro y luego se envían a la memoria de la computadora cuando se imprime un documento que usa la fuente suave en particular. Las fuentes suaves se pueden comprar en tiendas o descargar de Internet.

Hay dos tipos de fuentes que utiliza la impresora y la pantalla, fuentes de mapa de bits y fuentes de contorno. Las fuentes de mapa de bits son representaciones digitales de fuentes que no son escalables. Esto significa que tienen un tamaño establecido o un conjunto limitado de tamaños. Por ejemplo, si un documento que usa una fuente de mapa de bits con un tamaño de 24 puntos se envía a la impresora y no hay una fuente de mapa de bits de ese tamaño, la computadora intentará adivinar el tamaño correcto. Esto da como resultado que el texto se vea estirado o aplastado. Los bordes irregulares también son un problema con las fuentes de mapa de bits. Las fuentes de contorno son descripciones matemáticas de la fuente que se envían a la impresora. Luego, la impresora los rasteriza (ver gráficos rasterizados) o los convierte en los puntos que están impresos en el papel. Debido a que son matemáticos, son escalables. Esto significa que el tamaño de la fuente se puede cambiar sin perder la nitidez o la resolución del texto impreso. Las fuentes TrueType y Type 1 son fuentes de contorno. Las fuentes de contorno se utilizan con lenguajes de impresora Postscript y PCL.