Impresora de transferencia térmica

Una impresora de transferencia térmica es una impresora sin impacto que utiliza calor para registrar una impresión en papel. Una impresora de transferencia térmica tiene un cabezal de impresión que contiene muchas pequeñas clavijas calefactoras resistivas que, al entrar en contacto, según el tipo de impresora de transferencia térmica, derriten la tinta a base de cera en papel normal o queman puntos en papel recubierto especial. Un microprocesador determina qué pines calefactores individuales se calientan para producir la imagen impresa. El cabezal de impresión abarca todo el ancho del papel o medio en el que se imprimirá. Las impresoras de transferencia térmica son populares para imprimir códigos de barras, etiquetas, etiquetas de precios y otros trabajos de impresión especiales. Hay dos tipos de impresoras de transferencia térmica: térmica directa y transferencia térmica de cera.

Térmica directa: La impresora térmica directa imprime la imagen quemando puntos en papel estucado a medida que pasa sobre el cabezal de impresión calentado. Las impresoras térmicas directas no utilizan cintas. Las primeras máquinas de fax utilizaban impresión térmica directa.

Transferencia térmica de cera: Este tipo de impresora utiliza una cinta de transferencia térmica que contiene tinta a base de cera. Se aplica calor a la cinta mediante un cabezal de impresión térmico que derrite la tinta y la transfiere al papel donde es permanente después de que se enfría. Una cinta de transferencia térmica típica consta de tres capas: el material base, la tinta termofusible y el revestimiento en el lado de impresión del material base. El revestimiento y el material base ayudan a evitar que la tinta se adhiera al cabezal de impresión, lo que puede causar una mala calidad de impresión. Hay disponibles cintas de transferencia térmica monocromáticas y en color. Se recomienda limpiar el cabezal de impresión entre cada cambio de cinta con un hisopo de algodón y alcohol isopropílico.

El costo de una impresora de transferencia térmica varía según el tamaño de la impresora y las funciones incluidas. El costo de los consumibles como papel, cintas y cabezales de impresión es aproximadamente el mismo para ambos tipos de impresoras. La calidad de impresión depende de la impresora, la cinta, el papel y el entorno, como el lugar donde se almacena la impresora, la temperatura y la humedad.