Imágenes médicas (radiología)

La imagen médica, también conocida como radiología, es el campo de la medicina en el que los profesionales médicos recrean diversas imágenes de partes del cuerpo con fines de diagnóstico o tratamiento. Los procedimientos de imágenes médicas incluyen pruebas no invasivas que permiten a los médicos diagnosticar lesiones y enfermedades sin ser intrusivos.

Las imágenes médicas son una parte central de la mejora de los resultados de la medicina moderna. Los diferentes tipos de procedimientos de imágenes médicas incluyen:

  • Rayos X
  • La resonancia magnética (RM)
  • Ultrasonidos
  • endoscopia
  • Imágenes táctiles
  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada)

Otros procedimientos de imágenes médicas beneficiosos incluyen técnicas de imágenes funcionales de medicina nuclear, como la tomografía por emisión de positrones (PET). Otros usos de las imágenes médicas incluyen exploraciones para ver qué tan bien está respondiendo su cuerpo al tratamiento de una fractura o enfermedad.

Ejemplo de una imagen de rayos X

Una imagen de rayos X tomada de un hueso de la muñeca humana

Tecnologías de imágenes médicas

Las tecnologías utilizadas en la formación de imágenes médicas incluyen las que pertenecen al campo de la radiografía. Las radiografías y las tomografías computarizadas son herramientas poderosas, pero debido a la radiación ionizante, deben usarse con moderación. La radiación ionizante conlleva el riesgo de cáncer, cataratas, mutación celular y desarrollo anormal en los fetos. Las resonancias magnéticas, incluida la resonancia magnética nuclear (RMN), ofrecen riesgos reducidos y ninguna radiación ionizante. El ultrasonido, que utiliza vibraciones ultrasónicas para crear imágenes, representa una de las formas más seguras de obtención de imágenes médicas.

El uso de sensores montados en la superficie para medir la actividad eléctrica es otra forma segura de imágenes médicas y se usa en electroencefalografía (EEG) y electrocardiografía (ECG), aunque estas tecnologías producen un gráfico de cambio en el tiempo en lugar de una imagen gráfica.

En una serie de tecnologías de imágenes médicas, la inteligencia artificial (IA) está mejorando la capacidad de interpretar y analizar los resultados. La visión por computadora se utiliza para diagnosticar visualmente afecciones que aún no son visibles para el ojo humano.

¿Quién usa imágenes médicas?

Un radiógrafo, también conocido como tecnólogo de imágenes médicas o tecnólogo de radiología, es responsable de administrar los procedimientos de imágenes médicas. Los radiógrafos están capacitados en la universidad con un conocimiento profundo de la estructura del cuerpo y cómo se ve afectado por diferentes enfermedades y lesiones. Pueden especializarse en los procedimientos mencionados anteriormente, incluidas resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, así como en áreas como:

  • Angiografía, que consiste en obtener imágenes de los vasos sanguíneos y el corazón de un paciente.
  • Radiografía móvil, que es el uso de máquinas especiales para realizar procedimientos de imágenes en pacientes que están demasiado enfermos para viajar a un hospital.
  • Fluoroscopia: es una radiografía que examina el cuerpo interno del paciente y muestra imágenes en movimiento en una pantalla, como una película.
  • Radiografía de traumatismos, que con frecuencia implica el trabajo en los departamentos de emergencia.

Los radiógrafos realizan procedimientos de imágenes médicas a pedido de un radiólogo. Los radiólogos son médicos capacitados para diagnosticar y tratar enfermedades y lesiones mediante tecnologías de imágenes médicas. Los radiólogos también son responsables de tratar enfermedades, como el cáncer y las enfermedades cardíacas, mediante radiación o cirugía mínimamente invasiva basada en imágenes.

Una vez que se completan los procedimientos, el radiógrafo presenta las imágenes al radiólogo. Luego, el radiólogo analiza los resultados, presenta un diagnóstico de la enfermedad o lesión y determina las mejores opciones de tratamiento para el paciente.

Importancia de las imágenes médicas

Las imágenes médicas permiten a los médicos evaluar mejor los huesos, órganos, tejidos y vasos sanguíneos de los pacientes a través de medios no invasivos. Los procedimientos ayudan a determinar si la cirugía sería una opción de tratamiento eficaz; localizar tumores para su tratamiento y extirpación; encontrar coágulos de sangre u otros bloqueos; médicos directos que se ocupan de los reemplazos de articulaciones o el tratamiento de fracturas; y ayudar a otros procedimientos que involucran la colocación de dispositivos, como stents o catéteres, dentro del cuerpo.

En general, las imágenes médicas han mejorado los diagnósticos y los tratamientos al reducir en gran medida la cantidad de conjeturas realizadas por los médicos, lo que les permite tratar de manera más eficaz las lesiones y enfermedades de los pacientes.