Homeostasis

La homeostasis es el mantenimiento automático y dinámico de las condiciones internas óptimas para el funcionamiento de un organismo. Dentro de los organismos, varios circuitos de retroalimentación, tanto negativos como positivos, regulan las condiciones internas y motivan los comportamientos para regular las condiciones. Ambos tipos de regulación sistémica son formas de homeostasis.

Todos los organismos vivos mantienen cierto grado de homeostasis en sus cuerpos para poder vivir y funcionar de manera más eficaz en su entorno. Algunas condiciones internas mantenidas por medio de diversos comportamientos y procesos biológicos de los órganos internos incluyen la temperatura corporal, la composición de varios fluidos corporales, nutrientes, glucosa, CO2, O2 y los equilibrios hormonales en la sangre.

A medida que la vida evoluciona, tiende a adaptarse a su entorno con mayor complejidad y formas de mantener la homeostasis para sobrevivir mejor. Esta tendencia se puede ver en el ejemplo de la evolución de las criaturas de sangre caliente. Las criaturas de sangre caliente, como los mamíferos, queman calorías para mantenerse calientes. La capacidad de regular la temperatura corporal significó la libertad de la necesidad de tomar el sol para calentar sus cuerpos y la capacidad de sobrevivir en ambientes más fríos.