Hoja de cálculo

Una hoja de cálculo es una hoja de papel que muestra la contabilidad u otros datos en filas y columnas; una hoja de cálculo también es un programa de aplicación de computadora que simula una hoja de cálculo física mediante la captura, visualización y manipulación de datos organizados en filas y columnas. La hoja de cálculo es uno de los usos más populares de la computadora personal.

En una hoja de cálculo, los espacios que contienen elementos de datos se denominan celdas. Cada celda está etiquetada según su ubicación (por ejemplo, A1, A2, A3 ...) y puede tener una referencia absoluta o relativa a las celdas que la rodean. Una hoja de cálculo generalmente está diseñada para contener datos numéricos y cadenas de texto cortas. Las hojas de cálculo generalmente brindan la capacidad de representar gráficamente las relaciones de datos. Las hojas de cálculo generalmente no ofrecen la capacidad de estructurar y etiquetar elementos de datos tan completamente como una base de datos y, por lo general, no ofrecen la capacidad de consultar la base de datos. En general, una hoja de cálculo es un programa mucho más simple que un programa de base de datos.

Daniel Bricklin y Bob Frankston crearon la primera aplicación de hoja de cálculo, VisiCalc (para "calculadora visible"). Luego vino Lotus 1-2-3, seguido de Microsoft Excel. Mientras que Lotus 1-2-3 fue el primero en introducir macros y nombres de celda, Microsoft Excel implementó una interfaz gráfica de usuario y la capacidad de apuntar y hacer clic con el mouse. En la actualidad, existen muchas otras aplicaciones de hojas de cálculo en el mercado; sin embargo, Lotus 1-2-3 y Microsoft Excel siguen siendo los más populares.