Herman Hollerith

Nacido en 1860 en Buffalo, Nueva York, Herman Hollerith fue el creador del sistema de tabulación eléctrica Hollerith, el antepasado de las computadoras tal como las conocemos hoy. El sistema utilizó tarjetas con agujeros perforados para tabular los datos. Aunque se usó por primera vez en 1887 para calcular estadísticas de mortalidad, el sistema de tarjetas perforadas de Hollerith se hizo ampliamente conocido cuando se usó para tabular la población de EE. UU. Durante el censo de 1890.

Hollerith fundó la Compañía de Máquinas de Tabulación en 1896. Su máquina de tarjetas perforadas, ahora equipada con alimentadores automáticos de tarjetas, se usó nuevamente en el censo de 1900. Pero en 1910, la Oficina del Censo de EE. UU. Decidió construir sus propias máquinas porque Hollerith estaba cobrando demasiado dinero por el uso de sus máquinas.

En 1911, Hollerith's Tabulating Machine Company se fusionó con otro fabricante de máquinas para formar Computer Tabulating Recording Company. La nueva empresa luchó por ganar cuota de mercado durante casi diez años, y no fue hasta 1920 que se convirtió en líder en la industria de las máquinas contadoras. Hollerith se retiró en 1921. En 1924, bajo la dirección de Thomas Watson, Sr., la empresa pasó a llamarse International Business Machines Corporation (IBM).

Como forma principal de entrada de datos para las computadoras, la tarjeta perforada existió hasta principios de la década de 1970 antes de que la terminal de pantalla interactiva comenzara su ascenso. Hollerith murió en 1929 en Washington, DC, y hoy en día es ampliamente conocido como el padre del procesamiento de información.