HDCD (digital compatible con alta definición)

HDCD (digital compatible con alta definición) es un proceso de codificación y decodificación digital para grabación de audio en discos compactos y DVD. El proceso HDCD logra codificar 20 bits de información de audio en un canal de CD convencional de 16 bits, lo que produce un mayor rango dinámico y un sonido más real cuando se decodifica. HDCD fue desarrollado por Keith Johnson y Pflash Pflaumer entre 1986 y 1991, y se puso a disposición del público en 1995. Johnson y Pflaumer fundaron Pacific Microsonics, que luego fue adquirida por Microsoft. Desde 1995, se han lanzado más de 5,000 grabaciones HDCD y más de 175 de ellas han sido nominadas a los premios GRAMMY. Un artículo de la revista Wired Magazine elogió la tecnología HDCD como "el mayor avance en reproducción digital hasta la fecha".

Los fabricantes de chips de audio, incluidos Motorola, Sanyo y Zoran, han desarrollado chips HDCD para productos de audio, como reproductores y receptores de CD y DVD. Los medios codificados en HDCD se reproducirán en máquinas que no tienen el chip, y las máquinas equipadas con HDCD pueden reproducir medios grabados tradicionalmente. Debido a que los chips decodificadores incluyen un filtro digital de alta precisión, los reproductores equipados con HDCD mejorarán la calidad de audio incluso para los CD y DVD grabados de manera tradicional. Por el contrario, debido al proceso de grabación, los medios codificados en HDCD también sonarán mejor que los tradicionales CD y DVD en reproductores que no tienen el chip HDCD. No obstante, la mejor calidad de audio se obtiene mediante medios codificados en HDCD en un reproductor equipado con HDCD.