Gyricon

Gyricon es un tipo de papel electrónico (a veces llamado e-paper) desarrollado en el Palo Alto Research Center (PARC) de Xerox. Se espera que la tecnología Xerox produzca los primeros productos complejos de papel electrónico, aunque otras empresas (como Lucent y Philips) también están trabajando en sus propias versiones de papel electrónico. Gyricon se utilizará para productos como libros electrónicos, periódicos electrónicos, letreros portátiles y pantallas plegables y enrollables.

Gyricon consiste en una hoja de plástico de doble cara casi tan delgada como una transparencia estándar. Dentro de la hoja hay millones de bolas bicromales (de dos colores) de solo 1 mm de ancho, contenidas en pequeños bolsillos llenos de aceite en el material. Las bolas giran por exposición a una carga eléctrica; giran completamente para mostrarse en blanco o negro, o parcialmente (en respuesta a pulsos eléctricos más bajos), para mostrar una gama de tonos grises. Las imágenes y el texto son creados por la pantalla combinada y son biestables: permanecen fijos en su posición hasta que se aplica otro pulso eléctrico para cambiar la orientación de las bolas. Los datos se descargarán al ePaper a través de una conexión inalámbrica a una computadora o un teléfono celular.

PARC, junto con 3M, ya ha fabricado un gran rollo de Gyricon, para demostrar la viabilidad de la producción en volumen del ePaper. Xerox ha creado una empresa subsidiaria, Gyricon Media Inc. para desarrollar y comercializar la tecnología, que se verá a finales de 2001 en carteles de precios portátiles y reutilizables para tiendas que se pueden cambiar instantáneamente a través de un enlace de computadora. Nick Sheridon, investigador senior de PARC, proyecta que un periódico electrónico basado en Gyricon podría estar disponible en los próximos años.