Granizada

Como parte de la iniciativa .Net de Microsoft, HailStorm es el plan de la compañía para proporcionar un lugar único en la Web donde cualquier usuario individual (que paga una tarifa) puede almacenar de forma segura información personal y financiera que se puede compartir con otros cuando lo desee (por ejemplo, para pagar algo en una tienda en línea). HailStorm utiliza el Lenguaje de marcado extensible (XML) y el Protocolo simple de acceso a objetos (SOAP).

El conjunto inicial de servicios de HailStorm incluye el almacenamiento de información personal, contactos, ubicaciones, perfiles, sitios web favoritos y configuraciones del dispositivo de los suscriptores. HailStorm también puede proporcionar servicios de calendario y administración de elementos de la bandeja de entrada, como correo electrónico y correo de voz. Los usuarios pagan por todos los servicios seleccionados.

Un ejemplo de un servicio HailStorm podría involucrar a una persona que reserva un vuelo de aerolínea utilizando un servicio de reserva de viajes en línea. Con el permiso del usuario, el vuelo se programa automáticamente en su calendario habilitado para HailStorm. Si el vuelo se retrasa o cancela, se notifica automáticamente al usuario. Se puede acceder a los servicios de HailStorm desde cualquier computadora, teléfono inteligente, asistente digital personal (PDA) u otro dispositivo conectado a Internet.

Microsoft cree que HailStorm ofrece a los usuarios una privacidad en línea que actualmente no está disponible en la mayoría de los sitios web. Hoy en día, cualquier información ingresada en un formulario en línea en un sitio web se convierte en propiedad de ese sitio web. Con HailStorm, el usuario controla toda la información personal y decide quién puede usarla, cuánto tiempo puede usarla y cómo puede usarla. Un usuario también puede revocar el acceso a la información personal. Microsoft obliga a los licenciatarios de HailStorm a términos de uso específicos que controlan cómo se utilizan los datos. Se espera que los servicios de HailStorm estén disponibles como una prueba beta a fines de 2001. Se espera su lanzamiento completo en 2002.

Los comentaristas de la industria y los competidores expresan preocupaciones sobre la capacidad de Microsoft para mantener segura la información personal de sus usuarios y sobre la necesidad de un estándar abierto entre competidores en lugar de un servicio propietario que se convierte en un estándar de facto.