Gráficos vectoriales

Los gráficos vectoriales son la creación de imágenes digitales a través de una secuencia de comandos o declaraciones matemáticas que colocan líneas y formas en un espacio bidimensional o tridimensional dado. En física, un vector es una representación de una cantidad y una dirección al mismo tiempo. En los gráficos vectoriales, el archivo que resulta del trabajo de un artista gráfico se crea y guarda como una secuencia de declaraciones vectoriales. Por ejemplo, en lugar de contener un bit en el archivo para cada bit de un dibujo lineal, un archivo de gráfico vectorial describe una serie de puntos que se conectarán. Un resultado es un archivo mucho más pequeño.

En algún momento, una imagen vectorial se convierte en una imagen de gráficos de trama, que asigna bits directamente a un espacio de visualización (y a veces se denomina de mapa de bits). La imagen vectorial se puede convertir en un archivo de imagen ráster antes de su visualización para que pueda ser transferida entre sistemas.

Un archivo vectorial a veces se denomina geométrico expediente. La mayoría de las imágenes creadas con herramientas como Adobe Illustrator y CorelDraw tienen la forma de archivos de imágenes vectoriales. Los archivos de imágenes vectoriales son más fáciles de modificar que los archivos de imágenes ráster (que, sin embargo, a veces se pueden reconvertir en archivos vectoriales para un mayor refinamiento).

Las imágenes de animación también se crean generalmente como archivos vectoriales. Por ejemplo, el producto Flash de Shockwave le permite crear animaciones 2-D y 3-D que se envían a un solicitante como un archivo vectorial y luego se rasterizan "sobre la marcha" a medida que llegan.