Grabador de video personal (PVR)

Una grabadora de video personal (PVR) es un dispositivo de grabación de TV interactiva, en esencia, un decodificador sofisticado con capacidad de grabación (aunque no necesariamente se mantiene en la parte superior del televisor). Los proveedores y los medios de comunicación también se refieren a las unidades por estos nombres: grabador de vídeo digital (DVR); receptor de TV personal (PTR); estación de video personal (PVS); y Grabador de disco duro (HDR).

Al igual que el VCR familiar, un PVR graba y reproduce programas de televisión, pero, a diferencia del VCR, almacena los programas en formato digital (en lugar de analógico). Al igual que una videograbadora, una PVR tiene la capacidad de pausar, rebobinar, detener o adelantar un programa grabado. Debido a que el PVR puede grabar un programa y reproducirlo casi inmediatamente con un ligero desfase de tiempo, lo que parecen ser programas en vivo se pueden manipular como si fueran programas grabados (que en realidad lo son). Las capacidades de un PVR incluyen marcado de tiempo, indexación y edición no lineal. El PVR codifica un flujo de datos de video entrante como MPEG-1 o MPEG-2 y lo almacena en un disco duro dentro de un dispositivo que se parece mucho a una videograbadora.

La mayoría de los PVR vienen como parte de un servicio de suscriptor que puede cobrar o no una tarifa mensual. El servicio permite actividades como buscar programas según el tipo (películas o juegos de béisbol, por ejemplo), elegir entre opciones de video a pedido (VOD) o hacer compras o realizar operaciones bancarias. Los proveedores de servicios, como TiVo y ReplayTV, también pueden vender PVR. Hay varios PVR en el mercado, incluidos el DVR de TiVo, el ReplayTV de SONICblue, el SVR-2000 de Sony y el PTR de Philips. También hay productos que ofrecen una funcionalidad similar pero están basados ​​en software (como SnapStream Personal Video Station) o en red. El Proyecto de Difusión de Video Digital (DVB) es un consorcio industrial dedicado al desarrollo de estándares para PVR y otras tecnologías de video digital.

Hay una serie de cuestiones controvertidas en torno a las capacidades que permiten los PVR y tecnologías similares. Por ejemplo, ReplayTV hace posible saltar anuncios publicitarios utilizando una función de "salto automático" de 30 segundos. Esta capacidad es popular entre los consumidores, pero no entre los anunciantes. Otra característica, la capacidad de descargar programación de Internet y enviar archivos a amigos, es igualmente impopular entre los proveedores de servicios, ya que puede permitir el acceso gratuito a un usuario que no ha pagado por un servicio (como HBO).