Googol y googolplex

Un googol es 10 elevado a 100 (que es 1 seguido de 100 ceros). Un googol es más grande que la cantidad de partículas elementales en el universo, que ascienden a solo 10 elevado a 80.

El término fue inventado por Milton Sirotta, el sobrino de nueve años del matemático Edward Kasner, quien le preguntó a su sobrino cómo pensaba que se debería llamar a un número tan grande. Tal número, aparentemente respondió Milton después de pensarlo brevemente, solo podría llamarse algo tan tonto como un "googol".

Más tarde, otro matemático ideó el término googolplex para 10 elevado a la potencia de googol, es decir, 1 seguido de 10 elevado a 100 ceros. Frank Pilhofer ha determinado que, dada la ley de Moore (que es que la potencia del procesador de la computadora se duplica aproximadamente cada 1 o 2 años), no tendría sentido intentar imprimir un googolplex durante otros 524 años, ya que todos los intentos anteriores de imprimir un googolplex out sería superado por el procesador más rápido.

Larry Page y Sergey Brin, los fundadores de Google, nombraron su motor de búsqueda por el término googol. En 1997, Larry estaba intercambiando ideas sobre nombres con otros estudiantes graduados de Stanford, incluido Sean Anderson, y buscando nombres de dominio disponibles. Anderson tecleó mal googol como "google" y lo encontró disponible. A Larry le gustó y el nombre "Google" se quedó. La sede corporativa de Google se llama GooglePlex, una referencia cariñosamente irónica a los orígenes del nombre de la empresa.