GIF (formato de intercambio de gráficos)

El GIF (pronunciado DJIF por muchos, incluido su diseñador; pronunciado GIF con una G dura por muchos otros) significa Graphics Interchange Format y es uno de los dos formatos de archivo más comunes para imágenes gráficas en la World Wide Web. El otro es el JPEG.

En la Web y en otros lugares de Internet (por ejemplo, los servicios de tablones de anuncios), el GIF se ha convertido en una forma estándar de imagen de facto. El algoritmo de compresión LZW utilizado en el formato GIF es propiedad de Unisys, y las empresas que fabrican productos que explotan el algoritmo (incluido el formato GIF) deben obtener una licencia de Unisys para su uso. En la práctica, Unisys no ha exigido a los usuarios de imágenes GIF que obtengan una licencia, aunque su declaración de licencia indica que es un requisito. Unisys dice que obtener una licencia de ellos no implica necesariamente una tarifa.

El GIF utiliza el tipo de datos ráster 2D y está codificado en binario. Hay dos versiones del formato, 87a y GIF89a. La versión 89a (julio de 1989) permite la posibilidad de un GIF animado, que es una secuencia corta de imágenes dentro de un solo archivo GIF. También se puede especificar un GIF89a para presentaciones GIF entrelazadas.

Un comité de Internet ha desarrollado un sustituto sin patente del GIF, el formato Portable Network Graphics (PNG), y los principales navegadores lo admiten o pronto lo harán. Mientras tanto, muchos descargadores de GIF y creadores de sitios Web en la Web continúan ignorando o siendo indiferentes al requisito de obtener una licencia de Unisys para el uso de su algoritmo.