GIF animado (formato de intercambio de gráficos)

Un archivo GIF (Graphics Interchange Format) animado es una imagen gráfica en una página web que se mueve, por ejemplo, un icono giratorio o un banner con una mano que agita o letras que mágicamente se agrandan. En particular, un GIF animado es un archivo en el formato de intercambio de gráficos especificado como GIF89a que contiene dentro de un solo archivo un conjunto de imágenes que se presentan en un orden específico. Un GIF animado puede repetirse sin cesar (y parece que su documento nunca termina de llegar) o puede presentar una o varias secuencias y luego detener la animación. Los GIF animados se utilizan con frecuencia en los banners de anuncios web.

Se pueden usar Java, Flash y otras herramientas para lograr los mismos efectos que un GIF animado. Sin embargo, los GIF animados son generalmente más fáciles de crear que las imágenes comparables con Java o Flash y, por lo general, son de menor tamaño y, por lo tanto, más rápidos de mostrar.