freeware

Freeware (que no debe confundirse con software gratuito) es programación que se ofrece sin costo y es una clase común de pequeñas aplicaciones disponibles para descargar y usar en la mayoría de los sistemas operativos. Debido a que puede tener derechos de autor, es posible que pueda o no reutilizarlo en la programación que está desarrollando. Los programas "sin costo" menos restrictivos son programas sin derechos de autor que son de dominio público. Al reutilizar software de dominio público en sus propios programas, es bueno conocer el historial del programa para que pueda estar seguro de que realmente es de dominio público.

El software libre, un concepto algo más nuevo y no relacionado, es software que se puede usar, modificar y redistribuir libremente con una sola restricción: cualquier versión redistribuida del software debe distribuirse con los términos originales de uso, modificación y distribución libres (conocidos como copyleft). La definición de software libre está estipulada como parte del proyecto GNU y por la Free Software Foundation. A diferencia del software gratuito, el software gratuito se puede distribuir por una tarifa. El software gratuito puede tener una capacidad más limitada que el software gratuito.

Consulte también liteware, postcardware y shareware.