Fotovoltaica de telururo de cadmio (CdTe)

La energía fotovoltaica de telururo de cadmio (CdTe) es una tecnología que utiliza el telururo de cadmio compuesto (CdTe) como material semiconductor en las células fotovoltaicas que convierten la luz solar en electricidad de CC (corriente continua). Las células fotovoltaicas (FV) son una parte integral de los sistemas de energía solar-eléctrica, que son cada vez más importantes como fuentes alternativas de energía eléctrica.

El telururo de cadmio ofrece algunas ventajas sobre el silicio cristalino (Si), la sustancia utilizada originalmente en la fabricación de células fotovoltaicas. Una capa funcional de CdTe puede hacerse extremadamente delgada, del orden de unos pocos micrómetros (unidades de 10-6 metros), mucho más delgada que una capa de Si típica. El telururo de cadmio ofrece una mejor eficiencia que el Si a altas temperaturas y bajos niveles de iluminación. Además, las células fotovoltaicas de CdTe requieren menos energía para producirse que las células fotovoltaicas de Si. El cadmio (Cd) y el telurio (Te) son productos de la minería de zinc, cobre y oro.

En el lado negativo, algunos grupos ambientalistas han expresado su preocupación por la existencia de Cd en las células fotovoltaicas de CdTe. El cadmio es un metal pesado tóxico (similar al plomo y al mercurio a este respecto). Sin embargo, los defensores de la tecnología CdTe señalan que el compuesto no se disuelve en agua, por lo que el Cd elemental no debería representar ningún peligro para los acuíferos. Además, el CdTe no se vaporizará en caso de incendio. Existe cierta preocupación sobre el suministro mundial de Te, gran parte del cual existe en China. Sin embargo, el fondo del mar contiene abundante Te, por lo que si se puede encontrar un medio para extraerlo, la escasez no representará un problema a largo plazo.

La tecnología de telururo de cadmio ofrece promesas para el futuro de la energía alternativa, aunque solo sea porque las fuentes de energía convencionales continúan sufriendo un escrutinio, regulación y volatilidad de precios cada vez mayores. En la actualidad, la electricidad derivada de la energía fotovoltaica sigue siendo considerablemente más cara que la electricidad producida por centrales eléctricas de carbón, de gas natural o nucleares. Con el tiempo, esta situación puede cambiar a medida que la tecnología fotovoltaica se vuelva menos costosa y las fuentes de energía convencionales se vuelvan cada vez más caras y precarias.

 

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