FOMO (miedo a perderse de algo)

El miedo a perderse algo (FOMO) es una respuesta emocional a la creencia de que otras personas están viviendo una vida mejor y más satisfactoria o que se están perdiendo oportunidades importantes. FOMO a menudo conduce a sentimientos de malestar, insatisfacción, depresión y estrés. El auge de las redes sociales ha aumentado la prevalencia de FOMO en los últimos años. Los datos sugieren que está más extendido en toda la comunidad millennial.

Redes sociales y otras causas de FOMO

FOMO es causado por sentimientos de ansiedad en torno a la idea de que se está perdiendo o quitando una experiencia emocionante o una oportunidad importante. El FOMO es generado por la amígdala, la parte del cerebro que detecta si algo es una amenaza para la supervivencia. Esta parte del cerebro percibe la impresión de quedarse fuera como una amenaza, lo que genera estrés y ansiedad. Es más probable que una persona experimente FOMO si ya es muy sensible a las amenazas ambientales. Esto incluye a las personas que luchan con la ansiedad social, los comportamientos obsesivos o compulsivos, incluido el trastorno obsesivo compulsivo diagnosticado, o que tienen una forma de trauma emocional en el pasado.

Los teléfonos inteligentes y las redes sociales han intensificado la aparición de FOMO al crear situaciones en las que los usuarios comparan constantemente sus vidas con las experiencias idealizadas que ven publicadas en línea. Las aplicaciones y sitios web como Twitter, Facebook, Instagram y Snapchat facilitan más que nunca ver lo que hacen otras personas. Las versiones glamorosas de sus vidas que se transmiten en funciones como las Historias de Instagram o los muros de Facebook alteran el sentido del usuario de lo que es normal y les hace pensar que lo están haciendo peor que sus compañeros. Las personas miran hacia afuera a las experiencias de los demás en lugar de mirar hacia adentro a las grandes cosas de sus vidas.

Sin embargo, la ansiedad y la insatisfacción creadas por FOMO también pueden llevar a las personas a desear la conexión y la interacción o aumentar sus esfuerzos para no perderse la oportunidad de consultar más diferentes sitios web de redes sociales. De cualquier manera, las personas regresan a las redes sociales y se crea un círculo dañino. Por lo tanto, las redes sociales son tanto una causa como un efecto de FOMO.

El marketing FOMO ha surgido como una forma de atraer a los consumidores para que compren ciertos productos o asistan a eventos. El marketing de FOMO desencadena el miedo del cliente a perderse algo para inspirarlo a tomar medidas. Algunas estrategias de marketing de FOMO incluyen:

  • mostrar a otras personas que compran los productos;
  • mostrar un reloj en cuenta regresiva hasta que expire la promoción;
  • crear competencia al revelar cuántas otras personas están mirando el trato y
  • promoviendo experiencias mostrando pruebas reales de que otras personas disfrutan del evento o producto.

Si bien el marketing de FOMO logra que las personas compren más, tiene un efecto negativo en los consumidores al desencadenar la depresión y la ansiedad provocadas por FOMO.

Efectos de FOMO

Algunos de los efectos visibles de FOMO incluyen revisar constantemente el teléfono mientras ve una película, transmitir todo en las redes sociales y entrar en pánico ante la idea de quedarse atascado sin un teléfono. Si bien estos resultados pueden no parecer especialmente perjudiciales, FOMO también puede incitar comportamientos poco saludables como enviar mensajes de texto mientras se conduce, un acto que puede ser mortal.

Todos estos efectos visibles reflejan el impacto de FOMO en la salud mental. Como se mencionó anteriormente, los sentimientos de depresión, miedo, ansiedad y estrés pueden surgir en respuesta a FOMO, así como también a la insatisfacción con la vida. Una persona que experimenta FOMO también puede encontrarse constantemente agonizando por lo que hacen los demás, lo que hace que se pierda su propia vida. Cuando una persona se consume con otras personas y sus vidas, pierde el sentido de sí mismo y es incapaz de participar en el mundo como una persona real.

Sin embargo, FOMO no es una condición de salud mental, es una emoción impulsada por pensamientos. Los pensamientos crean el miedo que puede conducir a un diagnóstico. Por lo tanto, FOMO podría ser un síntoma de un problema mayor.

Cómo superar el FOMO

El primer paso para derrotar a FOMO y aumentar la satisfacción con la vida es comprender qué es y de dónde viene. Una vez que se ha reconocido FOMO, se pueden tomar medidas para eliminarlo de la vida de una persona. La mayoría de las sugerencias para las personas que buscan superar el FOMO incorporan tomar descansos de las redes sociales y prestar más atención al momento, las personas y el entorno que los rodean. Estar más en el momento elimina las amenazas que percibe la amígdala y disminuye el estrés y el miedo.

Otras acciones que podrían ayudar a aliviar el FOMO incluyen:

  • Cambiar el enfoque a lo que está presente en la vida en lugar de lo que falta. Esto podría incluir modificar los sitios de redes sociales para que aparezcan más personas positivas en el feed que negativas o simplemente más publicaciones que generen felicidad.
  • Llevar un diario de experiencias y recuerdos divertidos en lugar de publicar todo en las redes sociales. La revista cambia el enfoque de la validación pública a la admiración privada de lo que hace que la vida sea grandiosa.
  • Llevar un diario de gratitud también puede ayudar a enfocarse en las cosas buenas de la vida. También hará que sea más difícil sentirse insatisfecho e inadecuado porque obliga a darse cuenta de que la vida ya está llena de grandes cosas.
  • Buscando conexiones reales con personas cara a cara o uno a uno. Hacer planes con amigos y salir de la casa puede inculcar un sentido de pertenencia y reducir la sensación de perderse algo. Enviar un mensaje directo a un amigo en lugar de una publicación pública también puede crear una interacción íntima y positiva que aumentará los sentimientos de conexión y disminuirá el FOMO.

Historia de FOMO

FOMO fue estudiado por primera vez en 1996 por el estratega de marketing Dr. Dan Herman, pero lo más probable es que haya existido durante siglos. En 2004, Patrick McGinnis, un estudiante de Harvard MBA, popularizó el término cuando publicó un artículo en el periódico estudiantil de Harvard Business School, The Harbus, titulado "Teoría social en HBS: McGinnis's Two FOs".

Originalmente, McGinnis había llamado a la emoción FOBO (miedo a una mejor opción). Él y sus amigos habían notado que sus compañeros tenían dificultades para comprometerse con los planes y lo atribuyeron a la mayor conciencia de la mortalidad y la necesidad de vivir la vida al máximo que se sentía comúnmente en los años posteriores al 9 de septiembre. Sin embargo, él y sus amigos se dieron cuenta de que la negatividad no se debía tanto al miedo a conformarse con algo que podría no ser lo mejor, sino al miedo a perderse una experiencia desconocida.  

Desde entonces, la investigación se ha inspirado y se ha realizado de forma continua sobre el tema. FOMO se agregó a los principales diccionarios a lo largo de la década de 2010 y fue uno de los principales candidatos para la palabra del año de la American Dialect Society en 2011.