Flujo

El flujo es la presencia de un campo de fuerza en un medio físico específico o el flujo de energía a través de una superficie. En electrónica, el término se aplica a cualquier campo electrostático y a cualquier campo magnético. El flujo se representa como "líneas" en un plano que contiene o se cruza con polos de carga eléctrica o polos magnéticos. En la ilustración se muestran tres ejemplos de líneas de flujo.

El dibujo A muestra la orientación geométrica de las líneas de flujo en la vecindad de un objeto cargado eléctricamente. La intensidad del campo es inversamente proporcional a la separación entre las líneas de flujo. La densidad de flujo y, por tanto, la intensidad del campo electrostático, disminuye a medida que aumenta la distancia desde el objeto cargado. La densidad de flujo electrostático es inversamente proporcional a la distancia desde el centro de carga.

El dibujo B ilustra las líneas de flujo que rodean a un conductor portador de corriente tal como aparecen en un plano perpendicular al conductor. Al igual que con el flujo que rodea a un objeto cargado eléctricamente, la separación entre las líneas de flujo aumenta a medida que aumenta la distancia del conductor. La densidad de flujo magnético es inversamente proporcional a la distancia desde un conductor portador de corriente, medida en un plano perpendicular al conductor.

El dibujo C muestra la orientación general de las líneas de flujo de un campo electrostático entre dos polos con carga opuesta en un plano que contiene los centros de ambos polos. En un campo magnético entre polos opuestos, las líneas de flujo tienen la misma forma y orientación general, por lo que este dibujo también se aplica a esa situación. La densidad de flujo es máxima cerca de los polos. La densidad de flujo es considerable a lo largo y cerca de una línea que conecta los polos. A medida que aumenta la distancia desde la línea que conecta los polos, la densidad de flujo disminuye.

Las líneas de flujo son intangibles; no se pueden ver. Pero pueden observarse indirectamente y producen efectos demostrables. Si coloca limaduras de hierro en una hoja de papel y coloca el papel en un imán de modo que ambos polos magnéticos estén cerca del papel, las limaduras se alinean en un patrón parecido a la ilustración C. Esta demostración es común en las clases de ciencias escolares.