Falsificabilidad

Falsificabilidad es la capacidad de que alguna proposición, enunciado, teoría o hipótesis se demuestre que está equivocada. Esa capacidad es un componente esencial del método científico y la prueba de hipótesis. En un contexto científico, la falsabilidad a veces se considera sinónimo de comprobabilidad.

En la prueba de hipótesis, la hipótesis nula generalmente establece lo contrario de la hipótesis experimental o alternativa. La hipótesis nula proporciona la base de falsabilidad, describiendo lo que demostraría el resultado, si la predicción de la hipótesis no fuera apoyada por el estudio. La hipótesis del investigador podría predecir, por ejemplo, que menos horas de trabajo se correlacionan con una menor productividad de los empleados. La hipótesis nula sería que menos horas de trabajo se correlacionan con una mayor productividad, o que no hay cambio cuando los empleados pasan menos tiempo en el trabajo.

El requisito de falsabilidad significa que no se pueden extraer conclusiones de la simple observación de un fenómeno en particular. El problema del cisne negro es un ejemplo: si un hombre vive su vida viendo solo cisnes blancos y nunca sabe que hay cisnes que no son blancos, podría asumir que todos los cisnes son blancos. Para la falsabilidad, no es necesario saber que hay cisnes negros, sino simplemente entender que la afirmación "Todos los cisnes son blancos" sería refutada si existiera un solo cisne no blanco.

El filósofo y científico austriaco Karl Popper (1902-1994) introdujo el concepto de falsabilidad en sus escritos sobre el problema de la demarcación, que exploraba la dificultad de separar la ciencia de la pseudociencia.