Factores humanos (ergonomía)

En la industria, los factores humanos (también conocidos como ergonomía) son el estudio de cómo los seres humanos se comportan física y psicológicamente en relación con entornos, productos o servicios particulares. Muchas grandes empresas de fabricación tienen un departamento de factores humanos o contratan una empresa de consultoría para estudiar cómo los usuarios para los que está diseñado aceptarán cualquier producto nuevo importante. Un especialista en factores humanos suele tener un título académico avanzado en psicología o una formación especial. El termino usabilidad ahora se usa a veces como una alternativa a factores humanos, aunque los factores humanos son realmente un área de estudio más amplia, incluidas las respuestas que no están relacionadas con la usabilidad, como las reacciones y preferencias en relación con los estímulos visuales y otros estímulos sensoriales.

En un estudio típico de factores humanos o usabilidad, a un grupo de sujetos de prueba contratados o voluntarios que representan a los futuros usuarios finales se les asignan tareas para realizar con un prototipo funcional o una versión inicial de un producto. Por lo general, se observa a un sujeto de prueba mientras realiza una tarea, se le pide que reaccione verbalmente cuando ocurre cualquier problema o cuando se hacen observaciones, y se entrevista después de cada prueba. (Los sujetos de prueba deben estar seguros de que es el producto, y no sus propias habilidades o capacidades, lo que se está probando). Por lo general, la prueba se graba en video para su estudio posterior. En algunos casos, se realizan correcciones sucesivas al producto durante el transcurso de la prueba.

El estudio de los factores humanos puede centrarse en el comportamiento humano general en relación con la tecnología (como los estudios de cómo reaccionan las personas a varios estilos y tamaños de tipografía), en un tipo genérico de producto (como las computadoras portátiles), en un entorno específico o en diseños de productos como en su conjunto, o en algunos aspectos de diseño específicos de un entorno o producto en particular. Dependiendo de los objetivos, el resultado del estudio de factores humanos puede incluir sugerencias sobre cómo rediseñar el objeto de estudio o una pauta general para diseñar dicho objeto.

Además del estudio relativamente formal de factores humanos, se puede decir que los factores humanos están en marcha cada vez que un diseñador piensa en los efectos del diseño en el usuario final y, de hecho, gran parte del trabajo de diseño correctivo se realiza sin pruebas formales. Un objeto de estudio relativamente nuevo es el diseño de un sitio web, ya sea como un problema general o para construir un sitio web específico que satisfaga las necesidades de los usuarios.