Fabricación justo a tiempo (fabricación JIT)

La fabricación justo a tiempo (JIT) es un modelo de producción en el que los artículos se crean para satisfacer la demanda, no se crean en exceso o antes de la necesidad. El propósito de la producción JIT es evitar el desperdicio asociado con la sobreproducción, la espera y el exceso de inventario, tres de las siete categorías de desperdicio definidas en el Sistema de Producción de Toyota (conocido en Norteamérica como modelo de producción ajustada).

El concepto JIT fue descrito por Henry Ford en su libro de 1923, Mi vida y mi trabajo:

Hemos descubierto en la compra de materiales que no vale la pena comprar para otras necesidades que no sean inmediatas. Compramos solo lo suficiente para encajar en el plan de producción, teniendo en cuenta el estado del transporte en ese momento. Si el transporte fuera perfecto y se pudiera asegurar un flujo uniforme de materiales, no sería necesario llevar ningún stock. Los vagones de materias primas llegarían a tiempo y en el orden y las cantidades planificados, y pasarían de los vagones a la producción. Eso ahorraría una gran cantidad de dinero, ya que generaría una rotación muy rápida y, por lo tanto, disminuiría la cantidad de dinero inmovilizado en materiales.

Toyota adoptó JIT en el Sistema de producción de Toyota (TPS), como un medio para eliminar los siete desperdicios. Sin embargo, no fue en Ford Motor Company donde los representantes de Toyota vieron el modelo JIT en acción. Cuando Toyota recorrió las plantas de los Estados Unidos en 1956, Ford aún no había implementado completamente el modelo JIT. Fue en Piggly Wiggly, la primera cadena de autoservicio de supermercados, donde los representantes de Toyota vieron una demostración de JIT y ese fue el modelo en el que basaron su sistema. 

En la principal alternativa a la fabricación JIT, se gestiona el inventario que excede las necesidades inmediatas. Ese modelo a veces se denomina fabricación por si acaso (JIC).

Ver también: fabricación impulsada por la demanda, kanban