Espacio en blanco

El espacio en blanco, en un contexto de comunicaciones, se refiere a porciones subutilizadas del espectro de radiofrecuencia (RF). Actualmente, gran parte del espectro no se utiliza, en particular las frecuencias asignadas para la televisión analógica y las que se utilizan como búfer para evitar interferencias entre canales. 

En los Estados Unidos, las asignaciones de frecuencia en el espectro de RF las realiza la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC). En noviembre de 2008, la FCC votó por unanimidad para que las porciones sin licencia del espectro estén disponibles para su uso. En ese momento, al menos tres cuartas partes del espectro asignado a la televisión analógica no se utilizaban. Estas frecuencias estuvieron disponibles una vez que se completó el cambio a la televisión digital, por decisión unánime de la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) en septiembre de 2010.

La asignación de espacios en blanco ha estimulado el desarrollo de tecnologías y servicios inalámbricos. Según el cofundador de Google, Larry Page, la operación de espacios en blanco será como "Wi-Fi con esteroides", porque las señales en esa parte del espectro tienen rangos mucho más largos que los que se utilizan actualmente para Wi-Fi. El aumento en el alcance significa que se necesitarán menos estaciones base para brindar una mejor cobertura; que una mayor eficiencia, a su vez, debería producir un mejor servicio a menores costos. Las señales en el rango de espacios en blanco también pueden penetrar mejor a través de objetos sólidos, lo que debería proporcionar un servicio más confiable. 

Los grupos de trabajo 802.11af y 802.22 del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) han desarrollado White Space Wi-Fi y WRAN (red de área regional inalámbrica) (respectivamente) para operar en ese rango. WRAN está diseñado para permitir la banda ancha inalámbrica omnipresente de alta velocidad en áreas desatendidas. Se espera que White Space Wi-Fi, también conocido como White-Fi, haga que los datos móviles sean más asequibles.

Según la FCC, los micrófonos inalámbricos y otras estaciones auxiliares de baja potencia podrán seguir funcionando en bandas por debajo de 700MHz.

Vea un tutorial sobre redes de espacios en blanco: