Error web (baliza web)

Un error web, también conocido como baliza web, es un objeto de archivo que se coloca en una página web o en un mensaje de correo electrónico para monitorear el comportamiento del usuario.

A diferencia de una cookie, que puede ser aceptada o rechazada por un usuario del navegador, un error web llega como otro GIF u otro objeto de archivo. Por lo general, solo se puede detectar si el usuario mira la versión de origen de la página para encontrar una etiqueta que se cargue desde un servidor web diferente al del resto de la página.

Aunque los defensores de la privacidad en Internet se oponen al uso de errores web en general, la mayoría admite que los errores web pueden ser utilizados de manera positiva, por ejemplo, para rastrear violaciones de derechos de autor en la web.

Según Richard M. Smith, un error web puede recopilar las siguientes estadísticas:

  • La dirección IP de la computadora que detectó el error web.
  • La URL de la página en la que se encuentra el error web.
  • La URL del error web.
  • La hora en que se vio el error web.
  • El tipo de navegador que detectó el error web.
  • Un valor de cookie establecido previamente.

Los spammers suelen utilizar los errores web para validar direcciones de correo electrónico. Cuando un destinatario abre un mensaje de correo electrónico que incluye un error web, la información que se le devuelve al remitente indica que el mensaje se ha abierto, lo que confirma que la dirección de correo electrónico es válida.