Entidad no practicante (NPE)

Una entidad no practicante (NPE) es alguien que posee una patente para un producto o proceso pero no tiene intenciones de desarrollarlo. 

Una patente es una licencia emitida por el gobierno que otorga a un inventor derechos exclusivos para la fabricación, uso o venta de su invención durante un período de tiempo específico. Una NPE no hace ninguna de esas cosas.

Una patente troll es un tipo de entidad no practicante. Los trolls de patentes acumulan un gran número de patentes con la intención de iniciar demandas por infracción de patentes contra empresas e individuos que, según ellos, han utilizado ilegalmente algún elemento de algo para el que poseen la patente. En los Estados Unidos, la Comisión Federal de Comercio (FTC) utiliza el término entidades de aserción de patentes (PAE) para distinguir a los trolls de patentes de las entidades no practicantes que tienen diferentes motivos.

Otros tipos de entidades no practicantes incluyen universidades y otras organizaciones de investigación e inventores individuales que carecen de los recursos para desarrollar aún más algo que han diseñado o creado.