Energía potencial (U)

Energía potencial, expresada en ciencia como U , es la energía que se almacena dentro de un objeto, no en movimiento pero capaz de activarse. Cuando está en reposo, todo objeto tiene energía potencial de masa en reposo; si el objeto está en posición de ser afectado por la gravedad y caer, tiene energía potencial gravitacional. Una vez que un objeto está en movimiento, la energía potencial se convierte en energía cinética, que es la energía del movimiento.

Hay varios tipos de energía potencial. El péndulo de un reloj, en la parte superior de su oscilación, tiene energía potencial gravitacional que se convierte en energía cinética a medida que cae. La energía potencial elástica está presente en un objeto que se puede estirar y rebotar, como un elástico. La energía potencial se almacena cuando se estira un elástico y se convierte en energía cinética cuando se suelta el elástico. Otros tipos de energía potencial incluyen la química, que está relacionada con la formación de enlaces químicos y la eléctrica, expresada como voltaje.