Energía eólica

La energía eólica es la energía cinética del viento, aprovechada y redirigida para realizar una tarea de forma mecánica o para generar energía eléctrica.

La navegación y actividades similares se encuentran entre las aplicaciones más simples, antiguas y directas de la energía eólica. Los usos mecánicos de la energía eólica se remontan a la antigua Grecia. Las primeras ruedas de viento, por ejemplo, se basaron en engranajes y ejes para impulsar la maquinaria. Los molinos de viento impulsan una piedra de molino para moler granos, entre otros propósitos. El viento también se ha utilizado durante mucho tiempo para impulsar bombas mecánicas para extraer agua para su uso y para drenar la tierra con fines agrícolas.

El diseño básico de la turbina eólica consiste en un rotor de palas que conduce un eje a un generador. El generador usa inducción electromagnética para producir un voltaje. La energía eólica se utilizó para permitir la electrólisis, la separación del agua en hidrógeno y oxígeno, para hacer posible almacenar energía ya en la década de 1890.

Hoy en día, las turbinas eólicas a pequeña escala para uso individual generalmente tienen una potencia máxima de 400-1600 vatios. Por el contrario, las turbinas industriales más grandes podrían generar hasta 7.5 megavatios. Las agrupaciones de turbinas se conocen como parques eólicos o parques eólicos.

Aunque los molinos de viento todavía están en uso, las turbinas de viento se han vuelto más comunes a medida que aumenta el interés por las energías renovables.