Efecto Barnum (efecto Forer)

El efecto Barnum es la tendencia de un individuo a personalizar una generalización que podría aplicarse a cualquiera. Es un tipo de sesgo cognitivo que se caracterizó por psicólogo Bertram Forer como una falacia lógica de validación personal.

A finales de la década de 1940, el profesor Forer les dio a sus estudiantes de psicología un demostración de la facilidad con la que un cliente y un psicólogo pueden ser engañados por una mala herramienta de evaluación. El instrumento que Forer utilizó con fines demostrativos fue una prueba de personalidad que le pedía a cada estudiante que proporcionara información sobre sus pasatiempos, lo que le gustaba leer, sus características personales, deberes laborales y modelos a seguir. Se les dijo a los estudiantes que el creador de la prueba revisaría las respuestas de cada estudiante para crear un perfil de personalidad personalizado.

Una vez que los estudiantes recibieron sus perfiles individualizados, se les pidió que clasificaran la precisión de la prueba como una herramienta de diagnóstico utilizando una escala Likert de 0 = muy deficiente a 5 = excelente. La clase calificó la utilidad de la prueba como herramienta de diagnóstico con un promedio de 4.26. Lo que los estudiantes no sabían era que todos habían recibido exactamente el mismo perfil, que consistía en 13 declaraciones generales tomadas de un libro de astrología.  

  • Tienes una gran necesidad de que otras personas te quieran y te admiren.
  • Tienes una tendencia a ser crítico contigo mismo.
  • Tiene una gran cantidad de capacidad sin utilizar que no ha aprovechado.
  • Si bien tiene algunas debilidades de personalidad, generalmente puede compensarlas.
  • Tu adaptación sexual te ha presentado problemas.
  • Disciplinado y autocontrolado por fuera, tiende a ser preocupante e inseguro por dentro.
  • En ocasiones, tiene serias dudas sobre si ha tomado la decisión correcta o si ha hecho lo correcto.
  • Prefieres una cierta cantidad de cambios y variedad y te sientes insatisfecho cuando te rodean las restricciones y limitaciones.
  • Se enorgullece de ser un pensador independiente y no acepta las declaraciones de los demás sin una prueba satisfactoria.
  • Le ha parecido imprudente ser demasiado franco al revelarse a los demás.
  • A veces eres extrovertido, afable, sociable, mientras que otras veces eres introvertido, cauteloso, reservado.
  • Algunas de tus aspiraciones tienden a ser poco realistas.
  • La seguridad es uno de sus principales objetivos en la vida. 

El efecto Barnum se basa en las falacias lógicas que apelan a la vanidad y apelan a la autoridad y explota la voluntad de las personas de personalizar la adulación si creen que proviene de una fuente creíble. En publicidad, el efecto se usa a menudo para alentar a un individuo a pensar que un producto, servicio o campaña publicitaria ha sido diseñado específicamente para un grupo selecto de personas especiales. Un ejemplo popular de cómo el efecto Barnum se ha utilizado eficazmente en la publicidad es la campaña "Porque tú lo vales" de L'Oreal para el color del cabello.  

Forer's experimento sigue siendo una herramienta popular para enseñar a los estudiantes de psicología y administradores de recursos humanos sobre los desafíos inherentes a la selección de instrumentos de prueba de personalidad. La práctica de referirse al efecto Forer como "el efecto Barnum" se atribuye generalmente al psicólogo Paul Meehl, autor de "La dinámica de las pruebas de personalidad 'estructuradas'". Phineas Taylor Barnum fue un showman y emprendedor estadounidense del siglo XIX que estudió la naturaleza humana y usó eficazmente su conocimiento para atraer clientes y aumentar los ingresos. Además de ser recordado por sus habilidades de marketing, PT Barnum es conocido por inventar el circo de tres pistas y, a menudo, se le asocia con la frase "Hay un tonto que nace cada minuto".