Economía circular

Una economía circular es un sistema industrial en el que se optimiza el uso potencial de bienes y materiales y se devuelven sus elementos al sistema al final de sus ciclos de vida viables.

La sostenibilidad de la cadena de suministro y la sostenibilidad del ciclo de vida del producto son parte integral de la economía circular. Los materiales y productos tienen un ciclo de vida de ciclo cerrado e, idealmente, todos los elementos que intervienen en la creación de un producto se reutilizan, reciclan o remanufacturan en lugar de desecharse.

La filosofía se basa en una perspectiva holística de procesos y tecnologías que va más allá del enfoque de entrega, inventario y visiones tradicionales de costos. El principio subyacente es que los productos y las prácticas responsables no solo son buenos para el medio ambiente, sino que también son importantes para la rentabilidad a largo plazo.

La economía circular se opone directamente a la cultura consumista, que se considera una estructura lineal que a veces se expresa como tomar, fabricar, disponer. El desperdicio es un elemento integral del consumismo porque su énfasis está en promover la compra de nuevos bienes, lo que a menudo se traduce en deshacerse de productos más antiguos pero aún viables.

El concepto de obsolescencia incorporada se originó en la década de 1950 como respuesta a la demanda percibida por los consumidores de productos nuevos y mejorados. En un contexto histórico, esa demanda puede haber surgido como reacción a las privaciones sufridas durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. La respuesta empresarial fue comenzar a fabricar artículos que no duran mucho o que no satisfacen las demandas de los usuarios durante mucho tiempo.

De manera similar, el exceso de artículos de consumo de décadas más recientes puede haber estimulado el deseo de una forma de vida más sostenible y menos explotadora. Los medios propuestos para satisfacer ese deseo incluyen la economía circular, la economía colaborativa y el consumo colaborativo.