Divisoria digital

La brecha digital es un término que se refiere a la brecha entre la demografía y las regiones que tienen acceso a la tecnología moderna de la información y las comunicaciones, y aquellas que no tienen o tienen acceso restringido. Esta tecnología puede incluir el teléfono, la televisión, las computadoras personales e Internet.

Mucho antes de finales del siglo XX, brecha digital se refirió principalmente a la división entre quienes tienen y no tienen acceso telefónico; después de finales de la década de 1990, el término comenzó a usarse principalmente para describir la división entre quienes tenían y no tenían acceso a Internet, en particular banda ancha.

La brecha digital suele existir entre los de las ciudades y los de las zonas rurales; entre los educados y los no educados; entre grupos socioeconómicos; y, globalmente, entre las naciones más y menos desarrolladas industrialmente. Incluso entre las poblaciones con cierto acceso a la tecnología, la brecha digital puede manifestarse en la forma de computadoras de menor rendimiento, conexiones inalámbricas de menor velocidad, conexiones de menor precio como el acceso telefónico y acceso limitado a contenido basado en suscripción.

La realidad de un mercado de acceso separado es problemática debido al aumento de servicios como el video a pedido, las videoconferencias y las aulas virtuales, que requieren acceso a conexiones de alta velocidad y alta calidad que aquellos en el lado menos servido de la la brecha digital no puede acceder y / o pagar. Y mientras la adopción de teléfonos inteligentes está creciendo, incluso entre los grupos minoritarios y de bajos ingresos, los costos crecientes de los planes de datos y la dificultad de realizar tareas y transacciones en los teléfonos inteligentes continúan inhibiendo el cierre de la brecha.

Según estudios e informes recientes, la brecha digital sigue siendo una realidad en la actualidad. Un informe de banda ancha de la Casa Blanca de Estados Unidos de junio de 2013, por ejemplo, mostró que solo el 71% de los hogares estadounidenses han adoptado la banda ancha, una cifra más baja que en otros países con un producto interno bruto comparable.

Los defensores de cerrar la brecha digital incluyen a quienes sostienen que mejoraría la alfabetización, la democracia, la movilidad social, la igualdad económica y el crecimiento económico.