Disco duro de helio

Una unidad de helio es un disco duro que aprovecha la ligereza característica de ese gas para aumentar la velocidad potencial del medio y la densidad de almacenamiento.  

La velocidad y la densidad potenciales aumentan porque el helio, que es menos denso que el aire, genera menos resistencia y turbulencia. La mayor densidad del medio hace posible colocar siete platos en el mismo espacio requerido para cinco en los discos duros convencionales, lo que reduce la relación peso-datos en un 30%.

El motor más pequeño necesario para impulsar el disco consume un 23 por ciento menos de energía y funciona de 4 a 5 grados más frío, mientras que también funciona de manera más silenciosa. Según Western Digital (cuya subsidiaria HGST lanzó la primera unidad de helio), la densidad de almacenamiento da como resultado un menor costo por gigabyte (GB) y también un menor costo total de propiedad (TCO).

La creación de una unidad sellada de forma rentable fue uno de los principales desafíos de la creación de unidades de helio. Sin embargo, los accionamientos sellados hacen que las unidades sean sumergibles, lo que simplifica la refrigeración líquida.

Otros fabricantes de unidades están explorando métodos alternativos de unidades selladas para aumentar la densidad de almacenamiento, particularmente como un medio para mantener los medios de almacenamiento mecánicos competitivos con las unidades de estado sólido (SSD).