Diodo emisor de luz (LED)

Ver también diodo láser.

Un diodo emisor de luz (LED) es un dispositivo semiconductor que emite luz visible cuando una corriente eléctrica lo atraviesa. La luz no es particularmente brillante, pero en la mayoría de los LED es monocromática y ocurre en una sola longitud de onda. La salida de un LED puede variar desde rojo (en una longitud de onda de aproximadamente 700 nanómetros) hasta azul violeta (aproximadamente 400 nanómetros). Algunos LED emiten energía infrarroja (IR) (830 nanómetros o más); dicho dispositivo se conoce como diodo emisor de infrarrojos (IRED).

Un LED o IRED consta de dos elementos de material procesado llamados semiconductores de tipo P y semiconductores de tipo N. Estos dos elementos se colocan en contacto directo, formando una región denominada unión PN. En este sentido, el LED o IRED se parece a la mayoría de los otros tipos de diodos, pero existen diferencias importantes. El LED o IRED tiene un paquete transparente que permite el paso de energía visible o IR. Además, el LED o IRED tiene una gran área de unión PN cuya forma se adapta a la aplicación.

Los beneficios de los LED y los IRED, en comparación con los dispositivos de iluminación incandescentes y fluorescentes, incluyen:

  • Bajo requerimiento de energía: La mayoría de los tipos pueden funcionar con fuentes de alimentación de batería.

  • Alta eficiencia: La mayor parte de la energía suministrada a un LED o IRED se convierte en radiación en la forma deseada, con una producción de calor mínima.

  • Larga vida: Cuando se instala correctamente, un LED o IRED puede funcionar durante décadas.

Las aplicaciones típicas incluyen:

  • Direccionales: Pueden ser lecturas de dos estados (es decir, encendido / apagado), gráfico de barras o alfabético-numérico.

  • Retroiluminación del panel LCD: Los LED blancos especializados se utilizan en pantallas de computadora de panel plano.

  • Transmisión de datos por fibra óptica: La facilidad de modulación permite un ancho de banda de comunicaciones amplio con un ruido mínimo, lo que resulta en alta velocidad y precisión.

  • Control remoto: La mayoría de los "mandos a distancia" de entretenimiento en el hogar utilizan IRED para transmitir datos a la unidad principal.

  • Optoaislador: Las etapas en un sistema electrónico pueden conectarse entre sí sin interacción no deseada.