Diagnóstico a bordo (OBD)

El diagnóstico a bordo (OBD) es la inclusión de circuitos dentro de un dispositivo que puede indicar el funcionamiento y la calibración adecuados de la unidad principal o estados de falla específicos.

ODB se ha utilizado en automóviles desde la década de 1960. La mayoría de los autos modernos cuentan con OBD, generalmente usando computadoras para interpretar los problemas. Los sistemas se convirtieron en casi una necesidad con la introducción de la inyección de combustible, donde permiten ajustar el método más avanzado de mezclar combustible y aire para la combustión. Ha habido diferentes estándares y conectores para OBD en automóviles, pero la mayoría ahora usa una conexión OBD-II estandarizada y códigos obligatorios para cualquier automóvil vendido en los Estados Unidos desde 1996.

En un ODB, una unidad de control electrónico (ECU) toma la entrada de varios sensores y usa esa información para controlar los actuadores. Los diagnósticos a bordo pueden tomar la forma de computadoras OBD multiestándar de mano con conectores y software para conexión a PC. Estos métodos de conexión hacen posible que los mecánicos realicen diagnósticos y ajusten las ECU para una mejor economía de combustible o rendimiento. El OBD también se utiliza en las pruebas de emisiones, consultando la ECU del sistema de escape en busca de problemas. En los sistemas de gestión de flotas, los diagnósticos a bordo pueden monitorear y detectar problemas relacionados con la eficiencia del combustible, el GPS e incluso la conducción insegura.

Los problemas en la electrónica pueden indicarse de diferentes maneras mediante OBD. Durante la inicialización, un dispositivo de diagnóstico puede pasar por varios códigos si un proceso se detiene inesperadamente durante el inicio. El usuario puede buscar el código que queda después de la parada. Otro sistema común presenta una lectura de dos caracteres. Los códigos generalmente requieren documentación para interpretar el problema indicado. Una forma más antigua y simple de OBD simplemente encendía las luces indicadoras asociadas con alertas como, por ejemplo, "revisar motor". Algunos sistemas OBD requieren una computadora para la interpretación y algunos pueden entregar alertas basadas en voz.

A medida que más dispositivos utilizan controles electrónicos, los OBD son cada vez más importantes para encontrar problemas porque no es posible observar físicamente el funcionamiento de las piezas no mecánicas. Sin embargo, aunque los sistemas electrónicos se utilizan ampliamente, en muchos casos las piezas mecánicas pueden hacer un buen trabajo y ofrecer una mayor facilidad de servicio para los usuarios finales.