Descongelar, cambiar, volver a congelar (modelo de gestión de cambios de Kurt Lewin)

Descongelar, cambiar, volver a congelar, también conocido como Modelo de gestión de cambios de Kurt Lewin, es un método para gestionar el cambio dentro de una organización. El método implica preparar a los empleados para el cambio, realizar cambios y, finalmente, integrar y normalizar esos cambios dentro de la organización.

El nombre del modelo Unfreeze, Change, Refreeze proviene de la idea de un bloque de hielo que debe transformarse en una nueva forma. El bloque de hielo no se puede forzar a adoptar la nueva forma sin romperse. En su lugar, debe derretirse (Descongelar), verter en un molde (Cambiar) y congelar nuevamente en la nueva forma (Volver a congelar).

En la etapa de descongelación del proceso de gestión del cambio, suele haber un evento motivador que crea la necesidad de que se produzca un cambio, como la caída de las ganancias, una demanda o simplemente la insatisfacción de los empleados. Una vez que se ha tomado la decisión de que se necesita un cambio, se debe comunicar una estrategia de gestión del cambio en toda la organización para preparar a los empleados para el cambio.

En la etapa de Cambio, se determinan e implementan los cambios reales en la estructura organizativa de la empresa, las prácticas comerciales, la dotación de personal u otras áreas. Estos cambios pueden ser grandes o pequeños, según las necesidades de la empresa, pero todos los cambios deben determinarse cuidadosamente con los aportes de los empleados y su implementación puede llevar tiempo.

En la etapa final, la etapa Refreeze (a veces llamada "Freeze"), los cambios realizados en la segunda etapa se normalizan en las actividades del día a día de la organización. Este proceso puede ser muy lento, dependiendo de la escala de los cambios que se realicen, porque puede llevar mucho tiempo que los miembros de la empresa se acostumbren a las nuevas prácticas. Además, debido a que muchas organizaciones cambian constantemente, puede ser difícil que la etapa Refreeze sea completamente exitosa. Sin embargo, esta etapa es muy importante para que los cambios duren y asegurarse de que los empleados puedan hacer frente a los cambios de manera eficiente.

El modelo Unfreeze, Change, Refreeze fue creado por el físico y psicólogo social Kurt Lewin. La experiencia de Lewin en física inspiró su ilustración del cambio social utilizando la metáfora del bloque de hielo.