Descarga electrostática (ESD)

La descarga electrostática (ESD) es la liberación de electricidad estática cuando dos objetos entran en contacto. Ejemplos familiares de ESD incluyen el impacto que recibimos cuando caminamos sobre una alfombra y tocamos un pomo de metal y la electricidad estática que sentimos después de secar la ropa en una secadora de ropa. Un ejemplo más extremo de ESD es un rayo. Si bien la mayoría de los eventos de ESD son inofensivos, puede ser un problema costoso en muchos entornos industriales.

La ESD primero requiere la acumulación de una carga electrostática. Esto ocurre cuando dos materiales diferentes se frotan. Uno de los materiales se carga positivamente; el otro se carga negativamente. El material cargado positivamente ahora tiene una carga electrostática. Cuando esa carga entra en contacto con el material correcto, se transfiere y tenemos un evento de ESD. El calor del evento de ESD es extremadamente caliente, aunque no lo sentimos cuando estamos conmocionados. Sin embargo, cuando la carga se libera en un dispositivo electrónico, como una tarjeta de expansión, el calor intenso de la carga puede derretir o vaporizar las partes diminutas de la tarjeta y hacer que el dispositivo falle. A veces, un evento de ESD puede dañar un dispositivo, pero continúa funcionando. Este es un llamado defecto latente, que es difícil de detectar y acorta significativamente la vida útil del dispositivo.

Muchos dispositivos electrónicos son susceptibles a eventos ESD de bajo voltaje. Por ejemplo, los componentes del disco duro son sensibles a solo 10 voltios. Por esta razón, los fabricantes de dispositivos electrónicos incorporan medidas para prevenir eventos de ESD a lo largo de los procesos de fabricación, prueba, envío y manipulación. Por ejemplo, un empleado puede usar una muñequera cuando trabaja con dispositivos o puede usar calzado de control ESD y trabajar en una alfombrilla ESD que hace que la carga electrostática vaya al suelo en lugar de al dispositivo. Los dispositivos sensibles se pueden empaquetar con materiales que protegen el producto de una carga.