DC (corriente continua)

Consulte también la Ley de Ohm.

La CC (corriente continua) es el flujo o movimiento unidireccional de los portadores de carga eléctrica (que suelen ser electrones). La intensidad de la corriente puede variar con el tiempo, pero la dirección general del movimiento permanece igual en todo momento. Como adjetivo, el término DC se usa en referencia a un voltaje cuya polaridad nunca se invierte.

En un circuito de CC, los electrones emergen del polo negativo o menos y se mueven hacia el polo positivo o positivo. Sin embargo, los físicos definen la DC como un viaje de más a menos.

La corriente continua es producida por pilas y baterías electroquímicas y fotovoltaicas. Por el contrario, la electricidad disponible de la red pública en la mayoría de los países es CA (corriente alterna). La CA de la red se puede convertir en CC mediante una fuente de alimentación que consta de un transformador, un rectificador (que evita que el flujo de corriente se invierta) y un filtro (que elimina las pulsaciones de corriente en la salida del rectificador).

Prácticamente todo el hardware electrónico y de computadora necesita CC para funcionar. La mayoría de los equipos de estado sólido requieren entre 1.5 y 13.5 voltios. Las demandas actuales pueden variar desde prácticamente cero para un reloj de pulsera electrónico hasta más de 100 amperios para un amplificador de potencia de comunicaciones por radio. Los equipos que utilizan tubos de vacío, como un transmisor de transmisión de radio o televisión de alta potencia o una pantalla CRT (tubo de rayos catódicos), requieren de aproximadamente 150 voltios a varios miles de voltios de CC.