CubeSat

CubeSat es una especificación técnica para un satélite en miniatura de bajo costo que es aproximadamente el doble del tamaño de un cubo de Rubik. Los CubeSats pertenecen a la clase de nanosatélites y pesan entre 1 y 10 kg (2 a 29 libras). Este tipo de satélite modular tiene un tamaño estándar de 10 cm3 (1U) y puede orbitar la Tierra a 350 millas sobre la superficie del planeta como una unidad independiente o como parte de un enjambre de satélites. El concepto de CubeSats fue desarrollado por Jordi Puig-Suari y Bob Twiggs, profesores del programa Space de la Universidad de Stanford.

En teoría, un CubeSat se puede construir con componentes comerciales listos para usar (COTS) y lanzarse a la órbita por menos de $ 50,000. El interés en desplegar este tipo de satélite de órbita terrestre baja (LEO) ha crecido a medida que las aplicaciones prácticas para la Internet de las cosas (IoT) y la computación de energía ultrabaja (ULE) se han generalizado.

Además de reducir la latencia que experimentan los satélites geoestacionarios, los CubeSats también pueden reducir el costo de implementación al aprovechar el exceso de capacidad que requieren los satélites más grandes y los vehículos espaciales. No es inusual que un CubeSat se ponga en órbita como parte de la carga útil de otra persona. Para reducir aún más los costos, algunos tipos de CubeSats pueden orbitar la Tierra de manera sincronizada con el sol y aprovechar la energía solar.  

Misiones CubeSat

Se espera que los CubeSats proporcionen una cobertura de Internet económica en todo el mundo. Según los investigadores, la demanda de satélites LEO adicionales que puedan manejar de manera eficiente las comunicaciones de satélite a satélite (S2S) y de satélite a la Tierra (S2E) está fuertemente alineada con el despliegue de 5G y la computación de borde, así como con la privatización de la industria aeroespacial. Debido a que este tipo de satélite es tan pequeño y económico, a menudo se permite que se queme en la atmósfera cuando su órbita se degrada. 

Durante la última década, ha habido un interés creciente en el uso de Internet en el espacio para respaldar aplicaciones terrestres en energía, el ejército, la agricultura y la gestión de la cadena de suministro. Los principales anuncios de CubeSat en 2019 incluyen lo siguiente:

  • TriSept Corporation anunció un contrato de entrega indefinida de cantidad indefinida (IDIQ) de $ 18 millones para respaldar los lanzamientos de NASA CubeSat. CubeSats, NanoSats y SmallSats están desempeñando un papel cada vez más importante en la exploración, demostración de tecnología, investigación científica e investigaciones educativas en la NASA.
  • Investigadores de la Universidad de Shantou en China están explorando cómo diseñar y fabricar CubeSats con impresión 3D.
  • La startup australiana Fleet Space Technologies anunció que recaudó más de $ 7 millones para expandir su constelación de satélites que brinda servicios de IoT.
  • La empresa holandesa Hiber está construyendo una constelación orbital de CubeSats para proporcionar servicios de IoT para camiones, cables de alimentación, tuberías y agricultura de precisión.